Рипаблик XP-72

«Рипаблик Авиэйшн Корпорейшн» - Проходил испытания в 1944 году
Создав исключительно удачный истребитель Р-47 «Тандер-болт», конструкторы компании «Рипаблик» сразу же приступили к работе над проектами самолетов, призванных прийти ему на смену. Первой такой машиной стал проект эскортного истребителя АР-18, два прототипа которого были под обозначением ХР-69 заказаны ВВС армии США в июле 1941 года. Главной его особенностью должен был стать уникальный 42-цилиндровый шестирядный звездообразный двигатель жидкостного охлаждения Wright R-2160 Tornado мощностью 2350 л.с. установленный за кабиной пилота и передающий свой момент на два соосных тянущих воздушных винта с противоположными направлениями вращения. К сожалению, задержки с освоением двигателя Wright Tornado привели в 1943 году к закрытию проекта ХР-69 в пользу разрабатывавшегося параллельного проекта ХР-72, который на тот момент считался более перспективным и имел гораздо больше шансов быть реализованным.

Рипаблик XP-72

Этот самолет в отличие от ХР-69 нельзя назвать абсолютно новым, он скорее представлял собой прямое развитие конструкции Р-47, а его основным отличием от знаменитого предшественника стала установка нового 28-цилиндрового четырехрядного звездообразного двигателя воздушного охлаждения Pratt & Whitney R-4360-13 Wasp Major расчетной мощностью 3000 л.с. — самого мощного поршневого двигателя, созданного в годы второй мировой войны. Для максимально эффективного использования огромного вращающего момента его предполагалось оснастить двумя вращающимися в противоположных направлениях трехлопастными воздушными винтами фирмы «Аэропродакт». Турбокомпрессор, как и на Р-47, располагался за кабиной, но его воздухозаборник был перемещен из под двигателя под фюзеляж — на уровень пилотской кабины, что позволило существенно уменьшить площадь поперечного сечения фюзеляжа в его носовой части. Крылья и хвостовое оперение ХР-72 были практически такими же, как у «Тандерболта», чего нельзя сказать о фюзеляже, который был серьезно переработан, увеличен в размерах и усилен. Вооружение нового самолета должно было состоять из шести установленных в крыле 12,7-мм пулеметов Colt-Browning М-2 и двух бомб весом по 454 кг, крепившихся на подкрыльевых узлах внешней подвески. Для обеспечения хорошего обзора кабину пилота планировалось прикрыть каплевидным беспереплетным фонарем, аналогичным примененному на самолетах P-47D последних серий. Для облегчения вывода самолета из пикирования крыло ХР-72 оснастили специальными тормозными щитками — опять же как на поздних P-47D.

Проектные предложения «Рипаблик» выглядели очень привлекательно, и 18 июня 1943 года ВВС армии США заключили с фирмой контракт на постройку двух прототипов, первый из которых взлетел 2 февраля 1944 года. Из-за задержки с поставкой винтов противоположного вращения от «Аэропродакт» он был оснащен обычным четырехлопастным винтом. Однако это не помешало самолету в ходе летных испытаний показать на высоте 7635 м максимальную скорость 789 км/ч. Этому в немалой степени способствовало то, что двигатель Pratt & Whitney R-4360-13 Wasp Major на практике развил мощность в 3450 л.с. Второй опытный образец ХР-72, оснащенный винтами «Аэропродакт», поднялся в воздух 26 июня 1944 года, но, к сожалению, разбился уже в ходе первых испытательных полетов. Тем не менее, даже несмотря на эту неудачу, представители заказчика были настолько удовлетворены результатами, продемонстрированными первым ХР-72, что, не раздумывая, заказали 100 серийных самолетов Р-72. Их планировалось оснастить усовершенствованными двигателями R-4360-19 и предусмотреть возможность установки либо шести 12,7-мм пулеметов, либо четырех 37-мм пушек.

Чем временем характер боевых действий на заключительном этапе второй мировой войны изменился, господство в воздухе было завоевано, и потребность в скоростных перехватчиках, а именно в таком качестве ХР-72 был бы наиболее эффективен, уменьшилась. Кроме того, запуск в производство новой машины требовал времени и больших затрат, а также привел бы к снижению темпа выпуска «Тандерболтов», которые и сами прекрасно справлялись со всеми возлагавшимися на них задачами. В результате заказ на 100 самолетов Р-72 был аннулирован, а программа была закрыта. Свою роль в этом сыграло и появление более перспективных реактивных истребителей.


Технические данные XP-72

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 7 933 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 11,15x12,47x4,88 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x3450 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 7 625 м - 789 км/ч

Скороподъемность - 26,84 м/с
Практический потолок - 12 802 м
Практическая дальность полета - 1932 км

Вооружение:
6 х 12,7-мм пулемета
4 х 37-мм пушки

Максимальная бомбовая нагрузка - 907 кг
  

11 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США