Пайпер L-4 «Грассхоппер»

«Пайпер Эйркрафт Компани» - 1937
В конце 30-х годов командование сухопутных войск армии США стало все более настойчиво выдвигать требования оснастить военную авиацию достаточным количеством легких многоцелевых самолетов, предназначенных в первую очередь для ведения оперативной разведки поля боя, корректировки огня дальнобойной артиллерии и осуществления связи между различными войскоными соединениями. Эти требования были услышаны Boeнным департаментом, и было решено в ходе учений, намеченных на 1941 год, провести оценочные испытания и выбрать подходящий вариант самолета для постановки его на вооружение. Объявлять конкурс на созжание новых моделей самолетов не было необходимости, поскольку в Соединенных Штатах к тому времени имелся достаточно развитой рынок гражданских машин подобного класса. Веенннм просто-напросто нужно было остановить свой выбор на одном или нескольких типах на уже существующих и находящихся в производстве самолетов.

Пайпер L-4 «Грассхоппер»

Основными претендентами на победу в соревновании по
праву считались три модели: Тэйлоркрафт D, Аэронка 65 и Пайпер J-3. По четыре самолета этих типов были предоставлены заказчику и получили армейские обозначения YO-57, YO-58 и YO-59 соответственно. Все они были близки между собой как внешне, так и по своим характеристикам, поэтому в ходе сравнительного тестирования ими били продемонстрированы практически одинаковые результаты, полностью удовлетворившие военных. В дальнейшем самым массовым вариантом связного и наблюдательного самолета американской армии стал Пайпер YO-59 (в апреле 1942 года индекс был изменен на L-4, соответственно изменились обозначения и машин конкурентов - они стали называться Тэйлоркрафт L-2 и Аэронка L-3), поэтому более подробно мы остановимся на этом самолете. Отметим, что L-2, L-3 и L-4 носили одно и то же имя «Грассхоппер» (Grasshopper - кузнечик) - из-за способности взлетать с очень небольших хоть сколько-нибудь пригодных площадок.

История самолета Пайпер J-3 «Кэб» началась еще в 1937 году, когда конструкторами фирмы «Пайпер Эйркрафт Компани» во главе с Уолтером Джемонэ была разработана новая машина на базе более ранних моделей, спроектированных еще Джилбертом Тэйлором, который в 1936 году ушел от Уильяма Пайпера и основал собственную компанию «Тэйлоркрафт». Самолет представлял собой одномоторный подкосный высокоплан смешанной металлодеревянной конструкции с полотняной обшивкой, традиционным хвостовым оперением, неубирающимся шасси с тормозным башмаком (вместо колес при необходимости могли устанавливаться поплавки или лыжи) и закрытой кабиной с тандемным размещением двух членов экипажа. Первые экземпляры Пайпер J-3 были оснащены 4-цилиндровыми двигателями Continental А40-4 мощностью 40 л.с., но затем ему на смену пришли более мощные 50-сильные моторы, позволившие существенно улучшить летные характеристики и сделавшие этот и без того привлекательный легкий самолет очень популярным.

После постановки на вооружение объем производства этих машин еще более возрос - особенно после вступления Соединенных Штатов во вторую мировую войну. Всего для ВВС армии США за годы войны было построено 5 548 (по другим данным - 5 703) самолетов Пайпер L-4 различных модификаций (O-59, O-59A (с 1942 года L-4A) и L-4 вариантов от B до J). Они отличались друг от друга типом силовой установки, мощность которой постепенно выросла до 65 л.с., и оснащением. Кроме того, на базе L-4 было создано 250 учебно-тренировочных планеров TG-8 для ВВС армии США и 230 NE-1 - для ВМС.

Самолеиы Пайпер L-4, как и «Грассхопперы» других фирм-производителей, активно использовались на всех фронтах второй мировой войны, за исключением Восточного. Боевое крещение Пайперов L-4 состоялось в ноябре 1942 года у берегов Северной Африки, когда они корректировали огонь корабельной артиллерии в ходе операции «Торч». Затем были десантные операции на Сицилии и островах Тихого океана, боевые действия в Европе и на Бирме. «Грассхопперы» успешно применялись в качестве разведывательных, наблюдательных, связных, санитарных и патрульных самолетов, перевозили диверсантов и разведчиков, осуществляли задымление поля боя, а также выполняли множество других задач.


Технические данные L-4

Экипаж - 2 человека
Максимальная взлетная масса - 590 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 6,40x10,67x2,34 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x65 л.с.

Максимальная скорость полета - 140 км/ч
Практический потолок - 3 050 м
Практическая дальность полета - 322 км
Вооружение: - нет
Полезная нагрузка - нет
  

26 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Вспомогательные самолеты