Нортроп P-61 «Блэк Уидоу»

«Нортроп Эйркрафт Инкорпорейтед» - 1942
Столкнувшись в 1940 году с широкомасштабным воздушным наступлением Люфтваффе на Британские острова, командование Королевских ВВС пришло к выводу о необходимости иметь на вооружении истребители, способные успешно вести боевые действия против немецких бомбардировщиков в ночных условиях. Их предполагалось оснастить радарами, в разработке которых к тому времени были достигнуты заметные успехи. Попытки приспособить для этой цели обычные боевые самолеты оказались не очень удачными — по-настоящему эффективным ночным истребителем мог стать лишь самолет, изначально созданный для осуществления таких задач. Поскольку британская авиапромышленность была и без того перегружена выполнением военных заказов, разработку новой машины было решено поручить одной из американских фирм. Выбор Комиссии по снабжению пал на компанию «Нортроп», руководство которой, ознакомившись с подготовленной англичанами спецификацией, согласилось с предложением. Тем более что в это же время, а точнее 25 октября 1940 года, фирма «Нортроп» получила требования на ночной истребитель, сформулированные Авиационным корпусом армии США. Они по большинству позиций совпали со спецификацией англичан, поэтому все свелось к разработке единого проекта, получившего войсковое обозначение ХР-61.

Нортроп P-61 «Блэк Уидоу»

Контракт на постройку двух прототипов и трех макетов для продувки в аэродинамической трубе бьш подписан 11 января 1941 года. По разным причинам, как технического, так и организационного характера, работы затянулись, и первый опытный образец поднялся в воздух только 26 мая 1942 года. Тем не менее возникавшие по ходу работ трудности не помешали главе компании Джеку Нортропу 24 декабря 1941 года принять заказ на изготовление 100 серийных машин, который к концу февраля 1942 года вырос уже до 575 единиц.

Новый самолет представлял собой трехместный двухмоторный моноплан, построенный по двухбалочной схеме. В качестве силовой установки использовались двигатели Pratt & Whitney R-2800-10 Double Wasp. Характерной особенностью машины было размещение части вооружения в надфюзеляжной башне кругового вращения конструкции «Дженерал Электрик». Правда, из-за задержек в их поставке первый прототип взлетел с макетом башни (радар на нем тоже отсутствовал). На втором прототипе, совершившем первый полет 18 ноября 1942 года, и на 13 самолетах YP-61 предсерийной партии, которые с августа 1943 года стали поступать в войска для испытаний в приближенных к боевым условиях, стрелковая башенка с четырьмя 12,7-мм пулеметами уже стояла. И именно она стала причиной очередных трудностей — надфюзеляжная турель имела склонность к заклиниванию в крайнем положении и вызывала сильный бафтинг. В результате лишь 37 самолетов первой серийной модификации, получивших обозначение Р-61А и имя «Блэк Уидоу» — «Черная Вдова» (очевидно, из-за черной окраски), были оснащены башенками. Затем от них отказались, а все вооружение стали монтировать неподвижно в носовой части гондолы. Всего же было выпущено 200 истребителей варианта Р-61А Начиная с 46-го экземпляра на них стали устанавливать двигатели R-28OO-65 мощностью 2000 л.с. которая за счет впрыска воды в цилиндры могла быть кратковременно повышена до 2250 л.с. В июле 1944 года начались поставки самолетов варианта Р-61В. Они отличались от предшественников удлиненной на 20,32 см гондолой, усовершенствованным радиоэлектронным оборудованием, наличием четырех подкрыльевых пилотов, позволявших нести четыре бомбы массой по 726 кг или дополнительные топливные баки, и рядом других многочисленных, но не столь существенных изменений. Кроме того, на последних 250 самолетах (из 450) модификации Р-61В вновь устанавливалась надфюзеляжная турель с четырьмя пулеметами. Последним серийным вариантом «Черной Вдовы» стала версия Р-61С. Самолеты этой модификации оснащались двигателями Pratt & Whitney R-2800-73 с турбокомпрессорами. Их мощность в чрезвычайном режиме могла достигать 2800 л.с. Максимальная скорость возросла до 695 км/ч, а потолок — до 12 500 м. Из 517 заказанных машин до конца войны была построена только 41.

Начиная с июня 1944 года ночные истребители Р-61 стали поступать на вооружение дивизионов, сражавшихся на Европейском и Тихоокеанском театрах военных действий. В небе над Европой у «Черных Вдов» работы, для которой они создавались, было немного — на заключительном этапе войны немецкие бомбардировщики над Британскими островами появлялись редко. Поэтому Р-61 в основном пришлось бобороться с «Фау-1» и выполнять задачи по штурмовке наземных целей. На Тихом океане они больше работали по прямому назначению, а также наносили удары по военным кораблям, транспортам и японским базам. И со всеми задачами мощные, скоростные и отлично вооруженные «Вдовы» справлялись в целом очень неплохо.


Технические данные P-61B

Экипаж - 3 человека
Максимальная взлетная масса - 16 420 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 15,11x20,11x4,47 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x2000 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 6 096 м - 589 км/ч

Скороподъемность - 10,62 м/с
Практический потолок - 10 090 м
Практическая дальность полета - 2172 км

Вооружение:
4 х 20-мм пушки
4 х 12,7-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 2 903 кг
  

10 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США