Белл FM-1 «Аэрокуда»

«Белл Эйркрафт Корпорейшн» - 1937
В 1935 году руководство известной американской авиастроительной фирмы «Консолидейтед Эйркрафт Корпорейшн» приняло решение переместить штаб-квартиру и производство из города Буффало в Сан-Диего. Но не все сотрудники компании согласились на переезд. В их числе оказались вице-президент «Консолидейтед» Л. Белл, его помощник Р. Уитмен и главный инженер Р. Вуд. Они и стали основателями новой фирмы, которая получила название «Белл Эйркрафт». Учредителям удалось сохранить хорошие отношения с компанией «Консолидейтед» и получить подряды на производство различных деталей и целых узлов для строившихся этой фирмой самолетов. Это позволило «Белл Эйркрафт» стать на ноги, но вскоре роль субподрядчиков перестала устраивать руководство компании, и ее специалисты рискнули взяться за решение более амбициозной задачи. Планировалось разработать собственный проект истребителя, способного на равных конкурировать с самолетами аналогичного класса, выпускавшимися в то время ведущими американскими производителями авиационной техники. С этой целью в июле 1936 года на фирме «Белл» была создана специальная группа перспективного проектирования, которую возглавили Роберт Вуд и Хорланд Пойер.

Белл FM-1 «Аэрокуда»


Никакие шаблоны и догмы не ограничивали работу талантливых конструкторов, и 1 сентября 1937 года в воздух поднялся прототип нового двухмоторного истребителя XFM-1 «Аэрокуда» (Airacuda — воздушная барракуда) — безусловно, самого необычного самолета данного класса, спроектированного и построенного США до второй мировой войны. Уже один внешний вид машины удивлял даже видавших виды специалистов. Ее главной особенностью стал вариант установки 12-цилиндровых V-образных двигателей жидкостного охлаждения Allison V-1710-13 мощностью по 1133 л. с. Они размещались, как и на всех многомоторных самолетах того времени, на крыле, но не в передней части мотогондол, а в задней, и посредством вала длиной 1,7 м приводили во вращение не тянущие, а толкающие воздушные винты. Такое расположение двигателей позволило конструкторам в передней части гондол оборудовать рабочие места стрелков, которые управляли двумя 37-мм пушками и двумя 7,62-мм пулеметами. Еще два пулемета калибра 12,7 мм задних боковых огневых точек были предназначены для защиты самолета от атак истребителей с задней полусферы. Кроме того, «Аэрокуда» могла нести под крыльями до 146 кг бомб или неуправляемых реактивных снарядов. Под стать беспрецедентно мощному вооружению было и количество членов экипажа — пять человек. Такого многочисленного экипажа не имел ни один истребитель в мире.

Летные испытания XFM-1, в ходе которых была достигнута максимальная скорость 490 км/ч, прошли сравнительно успешно, и Авиационный корпус армии США заказал 13 самолетов YFM-1 предсерийной партии, предназначенных для проведения полномасштабного эксплуатационного тестирования. Первая из этих машин была готова в сентябре 1939 года, а последняя поступила в войска в конце 1940 года. К сожалению, в процессе испытаний возникло большое число проблем с механикой самолета. Недостаточными были признаны также скоростные характеристики «Аэрокуд», которые не позволяли использовать машины этого типа в качестве дальних эскортных истребителей, как предполагалось изначально.

Единственной областью применения уникальных машин могла стать борьба с бомбардировщиками противника, да и то при использовании специальных тактических приемов. В итоге безусловно интересный самолет оказался невостребованным, и работы по его дальнейшему развитию были прекращены, Тем не менее опыт, полученный конструкторами «Белл» при проектировании XFM-1, пригодился при создании следующего истребителя этой компании, работы над которым начались уже в 1937 году.


Технические данные YFM-1

Экипаж - 5 человек
Максимальная взлетная масса - 8650 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 14,00x21,30x3,90 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 2x1133 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 3660 м - 490 км/ч

Практический потолок - 9755 м
Практическая дальность полета - 2880 км

Вооружение:
2 х 37-мм пушки
2 х 12,7-мм пулемета
2 х 7,62-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 146 кг
  

07 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США


« Предыдущая запись | Следующая запись »