Модификации Локхид Р-38 «Лайтнинг»

Как и любой другой американский самолет, находившийся в производстве продолжительное время, истребитель Локхид Р-38 «Лайтнинг» постоянно совершенствовался, что привело к появлению следующих модификаций.

Р-38Е — самолеты этого варианта, а их бьхто построено 210, отличались от предшественников вооружением (вместо 37-мм пушки на них устанавливалась пушка Hispano калибра 20 мм с увеличенным боекомплектом), а также модернизированным электро- и гидрооборудованием.

«Лайтнинг» Mk I — такое название получили 143 самолета, изготовленных по заказу Великобритании, Первоначальный контракт предусматривал поставку Королевским ВВС 667 истребителей Р-38Е, но поскольку в то время действовал запрет на экспорт турбокомпрессоров, на предназначенные для союзников машины устанавливались двигатели Allison V-1710-C15R без нагнетателя, что привело к значительно»- ухудшению характеристик (максимальная скорость на высоте 6400 м всего 570 км/ч). Небольшая партия самолетов поступила в Великобританию в начале 1942 года. Они были подвергнуты испытаниям, по результатам которых англичане от дальнейших поставок отказались. 130 машин были переданы ВВС армии США, где они под индексом Р-322 использовались в основном в учебных целях.

«Лайтнинг» Mk II — второй модифицированный экспортный вариант. Он отличался от первого установкой двигателей Allison V-1710-F2R. Ни один из 524 экземпляров в Великобританию не попал, так как после нападения японцев на Перл-Харбор все они были реквизированы для нужд американской армии. Часть машин этого варианта была доработана компанией «Локхид» до уровня более поздних модификаций, остальные использовались для подготовки летного состава.

P-38F — первая из 527 машин понастоящему боеспособная модификация «Лайтнинга», появившаяся в феврале 1942 года. Установка двигателей Allison V-1710-49/53 мощностью 1325 л.с. с турбокомпрессорами позволила достичь максимальной скорости 636 км/ч на высоте 7620 м при увеличившейся до 8165 кг взлетной массе. Под центропланом были оборудованы узлы для подвески двух бомб массой по 454 кг каждая или дополнительных топливных баков, благодаря которым дальность возрастала до 2816 км. Самолеты поздних подвариантов стали оснащаться щитками Фаулера, позволявшими повышать маневренность в ходе возданного боя.

P-38G — вариант с двигателями Allison V-171O-51/55 мощностью 1325 л.с., в целом схожий по характеристикам с P-38F последних серий; построено 1082 машины.

Р-37Н — 603 самолета этой модификации отличались от P-38G двигателями Allison V-1710-89/91 мощностью 1425 л.с. с улучшенными турбокомпрессорами. Максимальная скорость возросла до 673 км/ч, а взлетная масса достигла 8709 кг. Поставка в войска началась в марте 1943 года.

P-38J — в конструкцию машин этого варианта (выпущено 2970 экземпляров) в процессе производства было внесено множество незначительных доработок, что, впрочем, не привело к сколько-нибудь заметному изменению характеристик. Внешне они отличались от предшественников лишь большим сечением расположенных под двигателями воздухозаборников системы охлаждения. Установка двух дополнительных стационарных топливных баков позволила увеличить дальность до 3701 км (с двумя дополнительными подвесными баками емкостью по 1552 л).

Р-38К — единственный опытный самолет, созданный на базе P-36G, с двигателями Allison V-1710-75/77 мощностью 1425 л.с. и воздушным винтом увеличенного диаметра.

P-38L — самая массовая (3810 экземпляров) и наиболее совершенная модификация «Лайтнинга» с двигателями Allison V-1710-111/113 мощностью 1600 л.с. На них впервые появились направляющие для пуска неуправляемых реактивных снарядов калибра 127 мм. В остальном самолеты этого варианта близки машинам P-38J, на смену которым они и пришли в 1944 году. К производству P-38L помимо завода «Локхид» в Бербанке был подключен завод компании «Консолидейтед-Валти» в Нэшвиле, штат Теннесси. Там было построено 113 самолетов. Заказ на последующие 1887 экземпляров был аннулирован в связи с окончанием боевых действий. Некоторое количество P-38L было переоборудовано в двухместные машины наведения на цель соединений легких бомбардировщиков «Лайтнинг». Рабочее место бомбардира размещалось в остекленной носовой части гондолы. Вооружение оттуда демонтировалось.

Р-38М — вариант двухместного ночного истребителя, созданный в 1945 году на базе P-38L. Оператор радара, антенна которого монтировалась в специальном контейнере под носовой частью гондолы, находился в отдельном отсеке за кабиной пилота.

TP-38L — обозначение самолетов, переоборудованных для использования в качестве двухместных учебно-тренировочных; аналогичный самолет P-38J был известен под индексом TP-38J.

F-4 — такое обозначение носили 119 самолетов-фоторазведчиков двух подвариантов (99 экземпляров F-4 и 20 F-4A) без вооружения, построенных на базе Р-38Е и оснащенных четырьмя фотокамерами К-4.

F-5 — самолеты-фоторазведчики, созданные в результате переделки серийных машин P-38G (181 экземпляр F-5A и 200 F-5B), Р-38Н (128 F-5C), P-38J и P-38L (705 F-5E), отличавшихся между собой помимо разницы, обусловленной особенностями базовых машин, количеством и типом установленных фотокамер.

Рассказ о модификациях Р-38 был бы неполным без упоминания о двух интересных опытных образцах — ХР-49 и ХР-58. Первый из них проходил летные испытания в ноябре 1942 года. На нем стояли двигатели Continental XIV-1430-13/15 мощностью 1540 л.с. усиленное шасси и герметизированная кабина. ХР-58 (еще этот самолет называют «Чейн Лайтнинг»), представлявший собой значительно увеличенную модификацию Р-38, впервые поднялся в воздух 6 июня 1944 года. На машине, взлетный вес которой достигал 19 505 кг, стояли двигатели Allison V-3420-11 мощностью 2600 л.с., четыре пулеметных башенки и комплект сменного вооружения в носовой части, состоявший либо из 75-мм пушки, либо из двух 20-мм пушек и четырех 12,7-мм пулеметов. ХР-58 на высоте 7620 м развивал скорость до 702 км/ч. В серию он не пошел из-за отсутствия потребности в таком огромном истребителе.

Построенные в количестве 9924 машин «Лайтнинги» отлично зарекомендовали себя на всех фронтах, где они использовались, причем не только в качестве истребителей, как дневных, так и ночных, но и в роли штурмовиков, легких бомбардировщиков, торпедоносцев и даже буксировщиков планеров. В их боевой биографии немало славных страниц. Вот лишь некоторые из них. На Р-38Е из состава эскадрильи, базировавшейся в Исландии, была достигнута первая воздушная победа американских летчиков над немецкими самолетами. Буквально через несколько часов после вступления США в боевые действия против Германии пилот «Лайтнинга» сбил над океаном бомбардировщик-разведчик Фокке-Вульф FW-200 «Кондор». 18 апреля 1943 года группой Р-38Н из 347-й истребительной группы был перехвачен и уничтожен самолет, на борту которого находился командующий японскими войсками на Тихом океане прославленный адмирал Исороку Ямамото, что, безусловно, оказало влияние на развитие боевых действий в этом регионе. Кстати, только здесь «Лайтнинга» смогли себя проявить в качестве истребителей дальнего действия. Лучшим доказательством служит тот факт, что два первых в списке самых результативных американских пилота сражались над Тихим океаном именно на Р-38. Ричард Бонг и Томас Макгвайр сбили 40 и 38 самолетов противника соответственно. В небе Европы и Северной Африки в боях с маневренными и скоростными немецкими истребителями «Лайтнингам» пришлось куда тяжелее. После больших потерь, понесенных при сопровождении бомбардировщиков, наносящих удары по объектам в глубине Германии, они были переориентированы в основном на задачи по штурмовке наземных целей. Благо наличие достаточного количества одномоторных «Тандерболтов» и «Мустангов» позволяло сделать это безболезненно. Огромный вклад в дело достижения победы внесли фоторазведчики F-4 и F-5. Они отсняли почти 80 % площади «Итальянского сапога» накануне высадки там войск западных союзников, а также огромные пространства в Нормандии, Северной Франции, Голландии, Бельгии, Германии и обеспечили сухопутные войска ценнейшей оперативной информацией.

10 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США