Локхид Р-38 «Лайтнинг»

«Локхид Эйркрафт Корпорейшн» - 1939
В связи с появлением в середине 30-х годов бомбардировщиков, способных летать на высотах более 8000 м, возникла необходимость в создании высотного истребителя для борьбы с ними, поскольку все существовавшие на тот момент обычные истребители на больших высотах существенно теряли в скорости и маневренности. Сформулированные в 1937 году Авиационным корпусом армии США требования к новой боевой машине буквально ошеломляли. Авиастроителям предлагалось разработать хорошо вооруженный истребитель, обладающий на высоте 6095 м максимальной скоростью не ниже 580 км/ч и способный действовать на этой высоте с такой скоростью не менее часа. Неудивительно, что многие фирмы-производители отказались от участия в конкурсе. Но немало нашлось и желающих попробовать свои силы в создании супермашины.

Локхид Р-38L «Лайтнинг»

Специальной комиссии под руководством Кларенса Джонсона было представлено полдюжины различных проектов, из которых был выбран проект под номером 4, предложенный компанией «Локхид». Когда модель самолета и чертежи были продемонстрированы представителям заказчика, те отнеслись к ним с некоторым скептицизмом, что, впрочем, закономерно, — ведь в случае принятия созданного специалистами фирмы «Локхид» самолета на вооружение он стал бы первым серийным американским истребителем, оснащенным турбокомпрессором, первым двухмоторным истребителем, первым истребителем, построенным по двухбалочной схеме, первым истребителем с трехопорным шасси с передней стойкой и т.д. Уж очень много новшеств заложили в конструкцию разработчики во главе с Холлом Хиббардом. Тем не менее 23 июня 1937 года заказ на изготовление прототипа, получившего обозначение ХР-38, был подписан.

В январе 1938 года на заводе в Бербанке начались работы по постройке опытной машины. Они завершились к концу года, и 31 декабря ХР-38 под покровом строжайшей секретности был перевезен на расположенную в Калифорнии исследовательскую базу Марч Филд. 27 января 1939 года пилот Бен Келси поднял его в воздух. Новый самолет представлял собой цельнометаллический одноместный двухмоторный среднеплан, построенный по двухбалочной схеме. В качестве силовой установки использовались оснащенные турбокомпрессорами двигатели Allison V-1710-11/15 мощностью 960 л.с. Вооружение, состоявшее из 23-мм пушки Madsen и четырех 12,7-мм пулеметов Browning, размещалось в носовой части центральной гондолы.

Положительные результаты предварительных летных испытаний подвигли командование Авиационного корпуса и руководство компании «Локхид» на осуществление трансконтинентального перелета с целью установления рекорда скорости, и уже 11 февраля прототип ХР-38 под управлением все того же Бена Келси вылетел из Марч Филд и после двух дозаправок в Амарильо, штат Техас, и Райт Филд, штат Огайо, достиг расположенной в штате Нью-Йорк базы Митчел Филд. При заходе на посадку на самолете отказали закрылки, и он рухнул на поле для гольфа. К счастью, пилот отделался легким ранением. Машине повезло меньше — ХР-38 был полностью разрушен. Время нахождения самолета в воздухе составило 7 часов 37 секунд, но общее время с промежуточными посадками уступало рекорду Говарда Хьюза — 17 минут 11 секунд. Средняя скорость ХР-38 на дистанции 3862 км составила 547 км/ч, а на заключительном этапе она достигла 676 км/ч — превосходный показатель.

Катастрофа с прототипом едва не поставила крест на судьбе самолета. Лишь поддержка влиятельного начальника штаба Авиационного корпуса армии США генерала Г. Арнольда позволила продолжить работы над ним, что привета в итоге к подписанию 27 апреля 1939 года контракта на постройку 13 машин экспериментальной предсерийной партии YP-38. Самолеты этой серии отличались от прототипа в первую очередь установкой двигателей Allison V-1710-27/29 мощностью 1150 л.с. с новыми редукторами (воздушные винты вращались в противоположных направлениях — в сторону от фюзеляжа) и модернизированным вооружением, состоявшим теперь из 37-мм пушки производства компании «Оддсмобил», двух 12,7-мм пулеметов и двух пулеметов калибра 7,62 мм. Первый YP-38 поднялся в воздух 16 сентября
года, но еще задолго до этого, в сентябре 1939 года, с компанией «Локхид» был подписан контракт на производство 66 серийных самолетов, получивших обозначение Р-38 «Лайтнинг» (Lightning — молния). Вскоре заказ вырос еще на 607 машин. Р-38 получил такое же вооружение, как первый прототип, что вместе с усилением бронирования привело к увеличению массы самолета до 6958 кг Максимальная скорость составляла 636 км/ч на высоте 6035 м. Первые 30 машин были готовы к середине года и поступили в учебные подразделения; оставшиеся 36 вышли из сборочных цехов под индексом P-38D, поскольку работы над проектами Р-38В и Р-38С были прерваны. Они отличались от Р-38 наличием протектированных топливных баков и кистородного оборудования для пилота, а также рядом других более мелких усовершенствований. Единичный экземпляр, оборудованный герметичной кабиной пилота, получил обозначение Р-38А. Всего же к моменту нападения японцев на Перл-Харбор Авиационный корпус располагал 47 экземплярами Р-38 и P-38D.


Технические данные P-38L

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 9 798 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 11,53x15,85x3,90 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 2x1600 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 7 620 м - 666 км/ч

Скороподъемность - 14,51 м/с
Практический потолок - 13 410 м
Практическая дальность полета - 1891 км

Вооружение:
1 х 20-мм пушка
4 х 12,7-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 1814 кг
  

10 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США