Норт Америкен P-51 «Мустанг»

«Норт Америкен Авиэйшн Инкорпорейтед» - 1940
Самый известный американский истребитель периода второй мировой войны имеет очень интересную и необычную историю, начавшуюся 10 апреля 1940 года, когда представители специальной британской Комиссии по вопросам закупок вооружения посетили офис компании «Норт Америкен Авиэйшн» — одной из самых молодых авиастроительных фирм США — в Инглвуде, штат Калифорния. Англичане, уже заказывавшие у «Норт Америкен» учебно-тренировочные самолеты АТ-6 «Тексан» (в Великобритании их называли «Гарвард»), прибыли к президенту американской компании Г. Киндельбергеру с предложением приступить к производству по лицензии истребителя Кертисс «Киттихоук», в приобретении большой партии которых они были крайне заинтересованы. Киндельбергер дал предварительное согласие, но выдвинул встречное условие: комиссия рассмотрит проект истребителя, разработанного конструкторами «Норт Америкен» с использованием того же двигателя, что стоял и на «Киттихоуке», но превосходящего конкурента по скорости, дальности полета и вооружению.

Норт Америкен P-51D «Мустанг»

Прототип нового самолета американцы обещали представить не позднее чем через 120 дней после того, как Королевские ВВС четко сформулируют свои требования. 23 мая англичане согласились с условием «Норт Америкен» и передали перечень требуемых характеристик. Менее чем за четыре месяца конструкторский коллектив под руководством Эдгара Шмуэда и Рэймонда Раиса должен был создать абсолютно новый самолет с характеристиками, которые поставили бы его как минимум вровень с лучшими истребителями мира того времени. Амбициозная задача осложнялась еще и тем обстоятельством, что специалисты «Норт Америкен» еще не имели дела с разработкой машин такого класса. Небольшое число истребительной модификации «Тексана» (NA 50 и NA 68) в расчет браться, конечно же, не могло. Вся работа строилась на огромном энтузиазме, полной самоотдаче (трудиться приходилось без выходных по 16 часов в сутки) и результатах многолетних исследований крыла с ламинарным профилем, реализовать которые на практике прежде не было финансовых возможностей.

Проектирование и постройка планера нового самолета были завершены 2 сентября 1940 года — за 18 дней до обозначенного срока. Еще 15 дней ушло на решение проблем, вызванных задержкой с поставкой двигагателя Allison V-1710-39 мощностью 1150 л.с. и 22 сентября самолет, получивший фирменное обозначение NA 73X, покинул сборочный цех. 26 октября пилот-испытатель Вэнс Бриз впервые поднял его в воздух.

Результаты летных испытаний оправдали самые радужные ожидания разработчиков. Характеристики NA 73X превосходили как соответствующие показатели «Киттихоука», так и требования Королевских ВВС. На высоте 3960 м самолет развил скорость 615 км/ч, установив тем самым мировой рекорд скорости горизонтального полета на высоте менее 4000 м для одномоторных истребителей того времени.

При этом NA 73X, несмотря на очень гармоничный внешний облик, чем-то напоминающий Мессершмитт Bf 109 и «Спитфайр», существенно превосходил их по габаритам, за счет чего мог брать на борт топлива больше, чем любой другой европейский «одноклассник». Усилено было и вооружение, состоявшее из четырех пулеметов калибра 12,7 мм. Несмотря на не очень мощный двигатель, крупный, а следовательно, и достаточно тяжелый самолет обладал прекрасными динамическими характеристиками (справедливости ради следует отметить — только на малых и средних высотах), что было достигнуто во многом благодаря тщательно проработанной аэродинамике, близкому к ламинарному профилю крыла и высокому качеству обработки поверхностей.

Воодушевленные показателями прототипа, англичане тут же подписали контракт на поставку 320 серийных машин, вооруженных восемью пулеметами: два синхронизированных 12,7-мм пулемета Browning MG-53 устанавливались в нижней части фюзеляжа, а еще два таких же пулемета и четыре 7,62-мм пулемета Browning MG-40 размещались в крыльях. Кроме вооружения они отличались от прототипа новым фонарем кабины, облегченными колесами шасси, измененной формой тоннеля подачи воздуха к радиаторам, удлиненным воздуховодом карбюратора. 1 мая 1941 года первый серийный «Мустанг» Мк I (такое название было присвоено машине, носившей заводской индекс NA 73) поднялся в воздух. Оснащенный двигателем Allison V-1710-F3R (экспортное обозначение двигателя V-1710-39) мощностью 1150 л.с. истребитель с полным боевым снаряжением развил скорость 603 км/ч — на 56 км/ч больше максимальной скорости «Спитфайра» Мк V. Поступившие в Великобританию «Мустанги» прекрасно проявили себя в ходе проведенных в 1942 году налетов на объекты, расположенные на территории континентальной Европы. В октябре 1942 года несколько самолетов этого типа атаковали цели на канале Дортмунд — Эмс, став первыми одномоторными боевыми машинами союзников, достигшими территории Германии.

Два NA 73 были заказаны Авиационным корпусом армии США. Получив обозначение ХР-51, они прошли тестирование на базе Райт Филд, по результатам которого было подписано сразу три контракта, предусматривавших поставку 150 самолетов P-51, 500 A-36 и 310 P-51A.


Технические данные P-51D

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 5 262 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 9,86x11,28x4,17 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1695 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 7 620 м - 703 км/ч

Скороподъемность - 17,67 м/с
Практический потолок - 11 250 м
Практическая дальность полета - 1529 км
(с дополнительными топливными баками) - 3700 км

Вооружение:
6 х 12,7-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 907 кг
  

10 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США