Брюстер F2A «Буффало»

«Брюстер Аэронаутикал Компани» - 1937
К середине 30-х годов командование ВМС США пришло к выводу о том, что эра истребителей-бипланов безвозвратно ушла в прошлое, и объявило конкурс на создание палубного истребителя нового поколения. Он должен был быть монопланом, иметь убирающееся шасси и полностью закрытую кабину пилота. Одним из участников соревнования в борьбе за выгодный правительственный заказ стал авиастроительный филиал известной американской компании «Брюстер» — «Брюстер Аэронаутикал Компани» со штаб-квартирой в городе Лонг-Айленд, близ Нью-Йорка. Его конструкторы во главе с Д. Брауном и Р. Маккэстом подготовили проект с заводским индексом В-139, который был одобрен представителями заказчика. В результате фирмой «Брюстер» был заключен контракт на постройку прототипа, получившего обозначение XF2A-1. В декабре 1937 года опытный образец совершил свой первый полет.

Брюстер F2A «Буффало»

Новый самолет представлял собой свободнонесущий цельнометаллический среднеплан с гладкой дюралюминиевой обшивкой, полотном покрьшались только рулевые поверхности. Машина была оснащена разрезными закрылками с гидравлическим приводом и имела оригинальную конструкцию трехопорного шасси: в полете основные стойки V-образной формы убирались по размаху в крыло, а колеса утапливались в специальные размещенные в фюзеляже ниши. Силовая установка состояла из звездообразного двигателя Wright XR-1820-22 Cyclon мощностью 950 л.с. В ходе сравнительных испытаний XF2A-1 показал более высокие результаты, чем его конкуренты — прототипы XFN-1 конструкции компании «Северский Эйркрафт» и перспективный, но очень «сырой» XF4F-2 от «Грумман». В результате фирме «Брюстер» достался контракт на поставку ВМС 54 серийных машин F2A-1 «Буффало» (заводской индекс В-239), который был подписан 11 июня 1938 года.

Серийные истребители отличались от прототипа двигателем (Wright R-1820-34 мощностью 940 л.с.) и усиленным вооружением, состоявшим из одного 7,62-мм пулемета и трех пулеметов калибра 12,7 мм (вместо одного 7,62-мм и одного 12,7-мм пулеметов на XF2A-1), Из-за слабой производственной базы выполнение заказа растянулось на год, и первые 10 истребителей поступили на авианосец «Саратога» лишь в конце 1939 года. Остальные 44 самолета, адаптированные к применению с сухопутных аэродромов, в рамках военной помощи были отправлены в Финляндию, подвергшуюся агрессии со стороны СССР. Желая повысить достаточно низкие характеристики «Буффало», специалисты «Брюстер» разработали новый вариант — В-339, основным отличием которого стала установка двигателя Wright R-1820-40 мощностью 1200 л.с. и более эффективного воздушного винта производства «Кертисс Электрик». Кроме того, 7,62-мм пулемет был заменен пулеметом калибра 12,7 мм. Прототип модернизированного таким образом истребителя впервые поднялся в воздух в июне 1939 года. Вскоре последовал заказ на поставку ВМС партии из 43 машин, которым было присвоено обозначение F2A-2. Последней модификацией «Буффало» стала модель F2A-3 (В-439), построенная для авиации ВМС и морской пехоты США в количестве 107 экземпляров. Из-за увеличения емкости топливного бака фюзеляж был удлинен на 0,309 м. Одновременно ряд изменений был внесен в конструкцию планера.

«Буффало» вызвал большой интерес военных ведомств разных стран, и уже в 1939 году в «Брюстер» стали поступать предложения от иностранных клиентов. Бельгия заказала 40 машин В-339, а Великобритания подписала контракт на поставку 170 самолетов варианта В-339Е (там они получили обозначение «Буффало» Мк I), отличавшегося от В-339 установкой двигателя другой серии, но той же мощности, с винтом от «Гамильтон Стандарт». В 1940 году Голландская Ост-Индия приобрела 72 истребителя модификации B-339D с упрощенным бортовым оборудованием и набираемым хвостовым колесом, еще через год дополнительно было заказано 20 экземпляров В-439. Поскольку бельгийский контракт был выполнен уже после ее капитуляции, то построенные по нему машины были переданы Великобритании.

Боевое крещение F2A под американским флагом состоялось 7 декабря 1941 года, когда 24 истребителя из Корпуса морской пехоты (к лету этого года командование ВМС США перевооружило палубную авиацию более совершенными «Уайлдкэтами», и все F2A были переданы в морскую пехоту) попытались перехватить соединение из 80 японских самолетов, державших курс на Манилу. Результат воздушной схватки для «Буффало» оказался плачевным — лишь шесть машин вернулось на аэродром, остальные были сбиты. Дальше дела шли не лучше — в ходе сражения у атолла Мидуэй японцы сбили 13 F2A, а еще шесть уничтожили на земле. На счету же летчиков «Буффало» в этом бою — три сбитых бомбардировщика и два истребителя. Не густо. Неудивительно, что после таких «достижений» уцелевшие самолеты этого типа были выведены в глубокий тыл, а за F2A прочно укрепилась репутация худшего американского истребителя из принимавших участие во второй мировой войне. Но не все так однозначно, ведь тот же «Буффало» финны считали совсем неплохой машиной. Что и доказали многие финские асы, воевавшие на них. Так, например, знаменитый Ханс Винд из своих 78 побед 39 одержал именно на F2A. Да и трое пилотов Королевских ВВС, воевавших на «Буффало» в Юго-Восточной Азии (в Европе F2A тягаться с грозными немецкими истребителями не могли и потому были переведены в дальневосточные доминионы), сумели стать асами. Очевидно, причина неудач американских пилотов лежит не столько в низких боевых качествах брюстеровского истребителя (хотя к концу 1941 года он, конечно же, устарел), сколько в отсутствии опыта и низком уровне подготовки.


Технические данные XF8B-1

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 3247 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 8,03x10,67x3,68 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1200 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 5 030 м - 517 км/ч

Скороподъемность - 11,63 м/с
Практический потолок - 10 120 м
Практическая дальность полета - 1 553 км

Вооружение:
4 х 12,7-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 106 кг
  

08 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США