Валти P-66 «Вэнгард»

«Валти Эйркрафт Инкорпорейтед» - 1939
В конце 30-х годов Джерард Валти, глава компании «Валти Эйркрафт Инкорпорейтед», поручил главному конструктору Ричарду Палмеру разработать проект, который мог бы стать основой для создания целой гаммы самолетов: от учебно-тренировочного до истребителя. В конструкции каждого из них предполагалось использовать одни и те же крыло, элементы фюзеляжа и хвостового оперения, а также ряд других узлов и агрегатов.

В результате реализации проекта, носившего внутрифирменное обозначение Модель 48, на свет появились четыре машины; ВС-51, В-54, В-54А и Р-48. Первая из них представляла собой самолет, предназначенный для использования в качестве учебно-тренировочного. Он был представлен комиссии Авиационного корпуса армии США для сравнительного тестирования, переименован в ВС-3 и в конце концов отклонен. Машинам В-54 и В-54А также отводилась роль учебно-тренировочных. Посте некоторого усовершенствования они превратились в знаменитый ВТ-13 «Вэлиант» — один из лучших самолетов в своем классе. И наконец, Р-48 — вариант истребителя. Следует отметить, что такое обозначение новому самолету было присвоено фирмой-производителем, а не военными, использовавшими индекс «Р» для обозначения истребителей, принятых на вооружение.

Валти P-66 «Вэнгард»

В сентябре 1939 года летчик-испытатель Вэнс Бриз поднял в воздух первый прототип Р-48, получивший к тому времени имя «Вэнгард» (Vanguard — авангард). Он представлял собой одноместный цельнометаллический моноплан с низкорасположенным крылом и убирающимся, в отличие от учебно-тренировочных вариантов, трехопорным шасси. Вооружение состояло из четырех 7,62-мм пулеметов, располагавшихся традиционно — два в крыле и два над двигателем. В качестве силовой установки был выбран звездообразный мотор воздушного охлаждения Pratt & Whitney R-1830-S4C4-G мощностью 1200 л.с. Для снижения лобового аэродинамического сопротивления его закрыли удлиненным капотом (это потребовало удлинить также и вал, на котором крепился воздушный винт). Это делало Р-48 похожим на самолет, оснащенный силовой установкой жидкостного охлаждения. Уже во время первых полетов стало ясно, что такое решение ошибочно — двигатель постоянно перегревался. Поэтому разработчики были вынуждены вернуться к обычной форме его установки. 11 февраля 1940 года состоялся первый полет второго опытного образца, обозначенного Модель 48Х.

Характеристики, продемонстрированные в ходе летных испытаний, не произвели никакого впечатления на представителей Авиационного корпуса армии США, зато вызвали интерес у некоторых зарубежных заказчиков. 6 февраля 1940 года контракт на поставку 144 «Вэнгардов» заключила Швеция. Эти самолеты, носившие фирменное обозначение Модель 48С и шведское — J10, так же как и 48Х, оснащались двигателями R-1830-S3C4-G (R-183O-33), которые развивали те же 1200 л.с., но обладали лучшими высотными характеристиками. Вооружение было усилено и состояло из четырех 7,62-мм пулеметов в крыле и двух 12,7-мм — в носовой части фюзеляжа. Но шведы не успели получить ни одного заказанного самолета, поскольку правительство США наложило эмбарго на экспорт в Швецию военной техники, опасаясь, что та может попасть в руки держав Оси. Готовые машины в рамках соглашения о лендлизе были предложены англичанам (они получили обозначение «Вэнгард» Мк I), но были признаны теми непригодными для боевого использования. Несколько позднее, в мае 1941 года, правительство Великобритании согласилось передать 129 самолетов этого типа, находившихся в учебных подразделениях на территории Канады, ВВС Китая. Вновь переименованные, на этот раз в Р-66, «Вэнгарды» были морским путем отправлены в Индию, а затем перелетели в Китай. 15 оставшихся самолетов после нападения японцев на Перл-Харбор были переданы ВВС армии США — их планировалось использовать для защиты от вторжения японской авиации в воздушное пространство Соединенных Штатов. Когда такая угроза миновала, Р-66 были переведены в учебные подразделения.

Что касается боевого применения «Вэнгардов» китайскими летчиками, то из-за неумения должным образом использовать современную боевую технику снискать лавров им не удалось — большая часть Р-66 была потеряна в результате аварий по вине пилотов. А ведь по мнению некоторых американских летчиков, истребители этого типа хотя и были сложными в управлении, обладали превосходными пилотажными качествами — на порядок более высокими, чем, например. Кертисс Р-Зб, и могли в умелых руках стать достаточно грозным оружием.


Технические данные P-66

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 3349 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 8,66x10,97x2,87 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1200 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 4 600 м - 547 км/ч

Практический потолок - 8 595 м
Практическая дальность полета - 1 529 км

Вооружение:
2 х 12,7-мм пулемета
4 х 7,62-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - нет
  

08 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США