Гурманн J4F «Виджеон»

«Гурманн Эйркрафт Инжениринг Корпорейшн» - 1940
Успех восьмиместной коммерческой летающей лодки-амфибии G-21 «Гуз» вдохновил руководство компании «Грумман» на создание уменьшенной, пятиместной, машины аналогичного класса. При конструировании нового самолета по максимуму использовались наработки, полученные в ходе проектирования предыдущей модели. По этой причине все работы были выполнены оперативно, и 28 июня 1940 года Лерой Грумман и Бад Гиллес подняли в воздух опытную машину, носившую обозначение G-44 «Виджеон».

Гурманн J4F «Виджеон»

Она, как и G-21, представляла собой двухмоторный моноплан с высокорасположенным крылом. Конструкция крыла — однолонжеронная, причем коробчатый лонжерон служил одновременно интегральным топливным баком. Форма фюзеляжа-лодки, разделенного на пять водонепроницаемых отсеков, и конструкция трехопорного убирающегося в полете колесного шасси напоминали фюзеляж и шасси «Гуза». Силовой установкой G-44 служили рядные двигатели воздушного охлаждения Ranger L-440C-5 мощностью 200 л.с. передававшие вращающий момент на двухлопастные воздушные винты постоянного шага.

«Виджеон» продемонстрировал неплохие характеристики и после завершения летных испытаний был немедленно запущен в серийное производство, тем более что заказы на 10 машин уже были получены. 21 февраля 1941 года первый серийный экземпляр покинул сборочный цех груммановского завода в Бетпэйдже. Первоначально вся первая партия из 44 летающих лодок-амфибий предназначалась для рынка гражданских самолетов. Однако после нападения японцев на Перл-Харбор 15 машин, в том числе 11, построенных по контракту с Португалией, были отправлены в подразделения ВВС армии США, где они под обозначением ОА-14 использовались в качестве наблюдательно-разведывательных. Вторая партия из 25 самолетов, которым был присвоен флотский индекс J4F-1, строилась уже для эскадрилий Береговой охраны США. Машины предназначались для патрулирования прибрежных акваторий и борьбы с подводными лодками, для чего были соответствуюпщм образом переоборудованы. На внешней подвеске под правым крылом они могли нести одну глубинную бомбу весом 147 кг. Правда, из-за этого в случае отказа одного из двигателей J4F-1 терял возможность продолжать полет — приходилось совершать вынужденную посадку. Тем не менее, даже несмотря на весьма невысокие боевые качества, одному из этих «Виджеонов» в августе 1942 года в Мексиканском заливе у устья Миссисипи удалось потопить немецкую подводную лодку U-166.

В период с июля 1942 года по февраль 1945 ВМС США получили 131 самолет несколько усовершенствованной модификации J4F-2. 15 из них были по ленд-лизу отправлены в Великобританию, где им было присвоено обозначение «Гуслинг» Мк I, измененное затем на «Виджеон» Мк I. Служили «Виджеоны» Королевских ВВС в основном в Ост-Индии в качестве связных и транспортных машин.

В 1944 году конструкторы фирмы «Грумман» подготовили усовершенствованный вариант G-44A, отличавшийся от предшественников перепроектированным корпусом с более высоким килем и улучшенными гидродинамическими характеристиками. В общей сложности до 1949 года было построено 76 таких самолетов, однако принять участие в боевых действиях они не успели. После второй мировой войны многие «Виджеоны» были модернизированы и оснащены новыми, более мощными двигателями. Некоторые из них летают и сегодня.


Технические данные J4F-2

Экипаж - 2 человека
Максимальная взлетная масса - 2 041 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 9,47x12,19x3,48 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 2x200 л.с.

Максимальная скорость полета - 246 км/ч
Практический потолок - 4 450 м
Практическая дальность полета - 1 481 км
Вооружение: - нет
Полезная нагрузка - 3 пассажира
  

19 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Гидросамолеты