Модификации Воут F4U «Корсар»

Истребитель Воут F4U «Корсар» относится к тому сравнительно немногочисленному семейству боевых машин, которые, будучи созданными в период второй мировой войны, оказались настолько удачными, что их производство продолжалось и после ее завершения. Последние «Корсары» сошли со сборочной линии в 1951 году, после выпуска примерно 12 500 машин. Естественно, для того чтобы на протяжении почти десятилетия оставаться на уровне непрерывно растущих требований, конструкцию F4U приходилось постоянно модернизировать, что привело к появлению большого числа модификаций. Поскольку интересующим нас периодом является вторая мировая война, остановимся только на тех вариантах, которые увидели свет в эти годы. Вот они:

F4U-1A — эта модификация пришла на смену F4U-1, выпущенной в количестве 758 машин. Самолеты F4U-1A отличались от предшественников в первую очередь новой силовой установкой — двигателем Pratt & Whitney R-2800-8W Double Wasp с системой впрыска воды в цилиндры, что позволяло кратковременно увеличить мощность до 2250 л.с. Кроме того, была радикально переделана кабина. Для улучшения обзора с места пилота его кресло подняли на 178 мм, а прежний фонарь заменили новым — более высоким, выпуклой формы. С целью облегчить посадку самолета на палубу авианосца был увеличен ход и уменьшена жесткость амортизаторов основных стоек шасси. Были предприняты также меры для устранения сваливания машины на левое крыло при малых скоростях. Все это привело к существенному повышению пилотажных качеств «Корсара». В результате дивизионы палубной авиации были перевооружены на F4U-1A.

F4U-1C — выпущенная во второй половине 1943 года партия из примерно 200 самолетов, вооружение которых состояло из четырех установленных в крыле 20-мм пушек Hispano.

F4U-1D — вторая крупносерийная модификация «Корсара». На самолетах этого варианта вновь вернулись к шести 12,7-мм пулеметам, а под крылом установили узлы для подвески либо двух дополнительных топливных баков емкостью по 568 л, либо двух бомб весом по 727 кг. На последних 266 машинах (из 3978 построенных) были установлены направляющие для пуска восьми неуправляемых ракет калибра 127 мм. Все это превратило F4U-1D в прекрасный истребитель-бомбардировщик. Правда, из-за увеличения массы полностью снаряженного самолета до 6442 кг его скорость на высоте 7360 м снизилась до 563 км/ч.

Всего до 1945 года был построен 9441 экземпляр «Корсара» модификаций F4U-1, F4U-1A, F4U-1C и F4U-1D. Параллельно с ними выпускались:

F4U-2 — вариант ночного истребителя-перехватчика, являвшегося развитием F4U-1. 12 самолетов было получено путем переделки старых серийных машин, 20 построено «с нуля». Они отличались от базовых F4U-1 вооружением из четырех пулеметов, установкой автопилота и, главное, радара AN/APS-6.

Он размещался в контейнере на передней кромке правой консоли крыла.

F4U-3 — высотная модификация, на которую устанавливался двигатель Pratt & Whitney R-2800-16 с турбокомпрессором и четырехлопастным винтом. После постройки трех прототипов программа была свернута ввиду отсутствия у противника боевых машин такого класса.

F4U-4 — самая совершенная модификация, созданная и выпускавшаяся в годы войны (до завершения производства в 1946 году было изготовлено 2356 самолетов этой модели). К апрелю 1945 года ВМС США получили около 500 машин, но лишь небольшое число из них успело принять участие в боях на заключительном этапе войны. Они отличались от предшественников установкой двигателя Pratt & Whitney R-2800-18W с системой впрыска воды в цилиндры. Номинальная мощность двигателя составляла 2070 л.с., с применением этой системы — возрастала до 2450 л.с. В качестве воздушного винта использовался новый четырехлопастный винт фирмы «Гамильтон Стандарт.) диаметром 4,01 м. Остальные многочисленные изменения носили несущественный характер. С новой силовой установкой F4U-4 стал самым скоростным из семейства «Корсаров». На высоте 8000 м он развивал скорость 720 км/ч.

Большая потребность авиации ВМС США и Корпуса морской пехоты в обладавшем в целом очень высокими характеристиками многоцелевом истребителе вынудила привлечь к производству «Корсаров» компании «Гудьир» и «Брюстер». Первая из них с начала 1942 года выпускала машины (3808 экземпляров), носившие обозначения FG-1 и FG-1A и являвшиеся аналогами F4U-1 и F4U-1A соответственно. Гудьировские «Корсары» отличались рядом деталей, в частности нескладывающимися консолями крыла на FG-1. «Брюстер» с апреля 1943 года по июль 1944 года строил аналогичные F4U-1 самолеты под индексом F3A-1 (735 единиц).

Рассказ о модификациях «Корсара» был бы неполным без упоминания о разработанном конструкторами «Гудьир» в начале 1944 года варианте F2G. Он был предназначен для борьбы с камикадзе и оснащался самым мощным на то время 24-цилиндровым четырехрядным двигателем Pratt & Whitney R-4360-4 с системой впрыска воды в цилиндры. Номинальная мощность двигателя составляла 3000 л.с., с применением системы впрыска она возрастала до 3650 л.с. F2G внешне отличался от прочих «Корсаров» гораздо более длинным капотом и каплевидным фонарем кабины. Из-за затянувшегося процесса проектирования и выявившихся серьезных недостатков прототипов, а также в связи с приближающимся окончанием войны потребность в новых боевых машинах отпала, и в августе 1945 года контракт на поставку партии из 428 F2G был аннулирован.

«Корсары», как и практически все остальные американские самолеты того периода, сражались также и под флагами союзников. 2012 самолетов этого типа было по ленд-лизу поставлено Королевским ВМС Великобритании, а 424 — ВВС Новой Зеландии.

F4U активно участвовали во всех крупных операциях на Тихоокеанском театре военных действий начиная с середины 1943 года. До конца войны «Корсары» совершили 64 051 боевой вылет и сбили 2140 японских самолетов при собственных потерях в 189 машин. Соотношение побед и потерь в воздушных боях равняется 11,3:1 — прекрасный результат! При этом, правда, следует отметить, что на первых порах очень большое число «Корсаров» было разбито при попытках посадить норовистую машину на палубу, но затем, по мере приобретения опыта и совершенствования конструкции, ситуацию удалось выправить и свести количество небоевых потерь до приемлемого уровня. Тем не менее основным местом базирования грозных истребителей, отлично зарекомендовавших себя в качестве пикирующих бомбардировщиков и штурмовиков, до конца войны остались наземные базы авиационных подразделений Корпуса морской пехоты. О высоких боевых качествах F4U говорит также то обстоятельство, что в годы второй мировой на машинах этого типа летали такие известные американские асы, как Грегори Боинггон (28 побед), Джо Фосс (26 побед) и Роберт Хансон (25 побед), а после ее завершения они состояли на вооружении не только ВМС США, но и ВВС еще двух десятков государств.
  

08 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США