Гурманн F4F «Уайлдкэт»

«Гурманн Эйркрафт Инжениринг Корпорейшн» - 1937
В 1936 года Военно-морские силы США объявили конкурс на разработку палубного истребителя нового поколения. Специалисты компании «Грумман» под руководством главного конструктора Уильяма Швендлера первоначально подготовили прототип биплана XF4F-1, являвшийся по сути доработанным вариантом серийного F3F. Однако после того как в ходе летных испытаний выявилась невозможность обеспечить требование ВМС по скорости (300 миль/ч), от бипланной схемы было решено отказаться в пользу моноплана. 2 сентября 1937 года летчик-испытатель фирмы «Грумман» Роберт Холл поднял в воздух прототип XF4F-2, в котором бипланная коробка крыльев была заменена одним среднерасположенным крылом большой площади. В качестве силовой установки был выбран двухрядный звездообразный двигатель воздушного охлаждения Pratt & Whitney R-1830-66 Twin Wasp мощностью 1050 л.с., который разгонял цельнометаллический среднеплан полумонококовой конструкции с убирающимся в фюзеляж трехопорным шасси традиционной для компании «Грумман» конструкции до максимальной скорости 467 км/ч.

Гурманн F4F «Уайлдкэт»

Сразу же после завершения заводских испытаний XF4F-2 был отправлен на авиабазу ВМС в Анакосте для сравнительного тестирования, где его соперниками стали прототипы XF2A-1 компании «Брюстер» и XFN-1 от «Северский Эйркрафт», представлявший собой переработанный вариант сухопутного истребителя Р-35. Груммановский самолет показал наилучшие скоростные характеристики, но неудовлетворительная управляемость, низкая маневренность и плохая курсовая устойчивость стали причиной, по которой 11 июня 1938 года было принято решение о запуске в серийное производство прототипа XF2A-1, разработанного компанией «Брюстер».

Тем не менее потенциальные возможности XF4F-2 были замечены военными, и представители ВМС подписали с «Грумман» своего рода протокол о намерениях, в котором обязались повторно рассмотреть вопрос о закупках после устранения выявленных в ходе испытаний недостатков. Работа закипела с новой силой. Для улучшения горизонтальной маневренности конструкторы компании «Грумман» нарастили площадь крыла, увеличив его размах, что сделать было достаточно легко благодаря его трапециевидной форме. Сложнее обстояло дело с хвостовым оперением. Его пришлось кардинально переработать, в результате чего хвостовая часть фюзеляжа удлинилась На 0,5 м, стабилизатор возросшей площади «съехал» вниз, а закабинный гаргрот соединился с основанием также увеличившегося по площади киля. Вооружение нового прототипа, получившего заводской индекс G-36 и флотское обозначение XF4F-3, состояло из двух установленных в крыле 12,7-мм пулеметов и двух пулеметов калибра 7,62 мм, расположенных в носовой части фюзеляжа. Самолет, оснащенный более мощным двигателем Pratt & Whitney XR-1830-76 Twin Wasp с двухступенчатым турбокомпрессором, впервые поднялся в воздух в феврале 1939 года. Проведенные летом того же года летные испытания подтвердили, что проделанная специалистами компании «Грумман» работа увенчалась полным успехом. Созданная ими машина развивала скорость 539 км/ч, а по скороподъемности, маневренности и прочностным характеристикам заметно превосходила F2A «Буффало». Вдохновленные показанными результатами, представители ВМС США 8 августа 1939 года подписали с компанией «Грумман» контракт на поставку 78 серийных машин, получивших обозначение F4F-3, а с 1 октября 1941 года и имя собственное — «Уайлдкэт» (Wildcat — дикая кошка). От прототипа они отличались в основном лишь вооружением, состоявшим теперь из четырех установленных в крыле пулеметов калибра 12,7 мм с боекомплектом по 430 патронов.

Мимо нового истребителя не могли пройти и иностранные заказчики. Имевшая в составе флота один авианосец Франция (еще два авианосца строились) заключила договор на поставку 81 самолета, основное отличие которых от F4F-3 заключалось в установке более распространенного в Европе двигателя Wright R-1820 Cyclone мощностью 1000 л.с. Было изменено и вооружение: конструкция G-36A (такое обозначение получил экспортный вариант) предусматривала установку шести 7,5-мм пулеметов французского производства. Заказ был полностью оплачен и выполнен к августу 1940 года, но к этому моменту Франция уже капитулировала. Невостребованные истребители, так же как и 30 машин, изготовленных по греческому заказу, были перекуплены Великобританией. После установки на них вооружения (по 4 пулемета калибра 12,7 мм) самолеты, получившие обозначение «Мартлет» Mk I и Мк III, усилили систему ПВО важнейших британских военноморских баз. В марте 1944 года все «Мартлеты» в целях унификации британской и американской систем обозначения были переименованы в «Уайлдкэты» с сохранением индекса модификации.


Технические данные F4F-4

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 3607 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 8,76x11,58x2,81 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1200 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 5 915 м - 512 км/ч

Скороподъемность - 9,90 м/с
Практический потолок - 12 010 м
Практическая дальность полета - 1239 км

Вооружение:
6 х 12,7-мм пулеметов

Максимальная бомбовая нагрузка - 90 кг
  

09 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США