Модификации Гурманн F4F «Уайлдкэт»

В ходе серийного производства (а всего в период с 1940 по 1944 год было выпущено 7815 самолетов этого типа) F4F постоянно модернизировался, что выразилось в появлении помимо уже названных следующих модификаций.

F4F-3A — самолеты этого варианта, построенные в количестве 95 единиц, отличались от F4F-3 двигателем: из-за острого дефицита моторов Pratt & Whitney R-1830-76 с двухступенчатым турбокомпрессором устанавливались двигатели этой же марки, но другой серии — R-1830-90 с одноступенчатым компрессором. Эта замена повлекла за собой снижение максимальной скорости до 498 км/ч и резкое ухудшение характеристик самолета на больших высотах.

F4F-3S «Уайлд Кэтфиш» — поплавковый вариант F4F-3. На его создание американцев подвигнули успехи японских поплавковых истребителей на Тихоокеанском театре боевых действий. Первый полет прототипа состоялся 28 февраля 1943 года. Посте успешного завершения испытаний ВМС США заказали партию из 100 самолетов, но после выпуска всего лишь двух машин контракт был аннулирован. Это было связано не столько с заметно ухудшившимися по сравнению с базовым вариантом характеристиками, сколько с изменением стратегии и тактики действий американской авиации на Тихом океане.

F4F-4 — первая понастоящему массовая модификация, запущенная в производство в ноябре 1941 года (прототип XF4F-4 впервые поднялся в воздух в мае 1941 года). Машины этого варианта были сконструированы с учетом опыта, полученного при эксплуатации британских «Мартлетов» в боевых условиях, и отличались от предшественников вооружением, состоявшим из шести 12,7-мм пулеметов, правда, с уменьшенным до 240 патронов на ствол боекомплектом, усиленным бронированием, протестированными топливными баками, складывающимися крыльями, а также рядом других менее существенных нововведений. Механизм складывания крыла с запатентованным фирмой «Грумман» карданным шарниром обеспечивал значительную экономию места при размещении «Уайлдкэтов» на авианосцах. В сложенном положении внешние консоли крыльев располагались вдоль фюзеляжа верхней стороной наружу. Всего было построено 1169 самолетов модификации F4F-4. 100 машин под индексом «Мартлет» Мк II было поставлено в Великобританию.

«Мартлет» Мк IV — партия из 220 самолетов, практически идентичных F4F-4, но оснащенных двигателями Wright R-1820 Cyclone и нескладываемыми крыльями. Машины были отправлены в Великобританию.

FM-1 — обозначение самолетов F4F-4, которые выпускались начиная с осени 1942 года (всего 1151 экземпляр.) на заводе авиационного подразделения «Истерн Эйркрафт» концерна «Дженерал Моторс» и отличались лишь вооружением, снова состоявшим из четырех 12,7-мм пулеметов. 312 машин этого варианта было по ленд-лизу поставлено в Великобританию, где они получили обозначение «Мартлет» Мк V.

F4F-7 — последний вариант, разработанный специалистами компании «Грумман». Самолеты этой модификации (построен 21 экземпляр) предназначались для использования в качестве дальнего разведчика. С этой целью емкость топливных баков была увеличена, вооружение демонтировано, а в нижней части фюзеляжа установлены фотокамеры.

FM-2 — последняя, самая массовая и самая совершенная модификация «Уайлдкэта». Она была разработана специалистами «Дженерал Моторс» на базе созданного еще на «Грумман» прототипа XF4F-8 и строилась только на заводах «Дженерал Моторс». Самое важное отличие новой машины от FM-1 заключалось в использовании высотного двигателя Wright R-1820-56 Cyclone мощностью 1350 л.с. и установке вертикального хвостового оперения увеличенной площади — для компенсации возросшего крутящего момента двигателя при уменьшившейся на 250 кг массе. Под крылом FM-2 оборудовались зацепы, позволявшие подвесить не только дополнительные топливные баки, но и бомбы весом по 113 кг или неуправляемые ракеты калибром 76 мм. Это позволяло использовать истребитель в качестве штурмовика или противолодочника. Всего было построено 4777 самолетов этой модификации, из которых 370 было поставлено ВМС Великобритании, где они получили обозначение «Уайлдкэт» Мк VI.

Боевое крещение «Уайлдкэтов», а точнее «Мартлетов», состоялось в конце 1940 года при защите британских военно-морских баз от налетов немецких бомбардировщиков. По сравнению с сухопутными «Спитфайрами» и «Харрикейнами» особого успеха они не добились, но в целом со своей задачей справились, вынудив противника переключиться на другие, более легкие цели. Первая воздушная победа на счет «Мартлетов» была записана накануне Рождества 1940 года, когда английский летчик сбил немецкий двухмоторный бомбардировщик Юнкере Ju 88.

Будучи основным истребителем ВМС и Корпуса морской пехоты США, «Уайлдкэты» с первых же дней боевых действий на Тихом океане оказались в самой гуще событий. Неудивительно, что первым американским истребителем-асом второй мировой стал капитан Эдвард О'Хара, который, находясь за штурвалом F4R за один день сбил пять японских бомбардировщиков Мицубиси G4M. И хотя на первых порах «Уайлдкэтам» приходилось очень и очень непросто (ведь по многим основным характеристикам они уступали японским «Зеро», да и вообще к числу выдающихся по своим боевым качествам самолетов не относились), постепенно, с ростом мастерства американских пилотов, ситуация стала выправляться и число воздушных побед стало резко увеличиваться. К концу войны соотношение сбитых и потерянных в боях самолетов было в пользу груммановской машины и составляло внушительную цифру 5,1:1! А лучшие пилоты «Уайлдкэтов» — майоры Джон Смит и Мэрион Карл — записали на свой счет 19 и 18 побед соответственно.

По сравнению с большинством других самых известных типов американских истребителей слава «Уайлдкэтов» выглядит наиболее заслуженной. Ведь они сражались не только и не столько тогда, когда перелом в войне уже произошел и превосходство над противником в воздухе уже было завоевано, — на их долю выпал самый тяжелый период противостояния: унижение после Перл-Харбора, испытание на прочность сражениями в Коралловом море, за острова Уэйк и Мидуэй. Перелом в войне на Тихом океане — в значительной степени плод мужества и героизма пилотов, сражавшихся на «Уайлдкэтах», и уже одно это обстоятельство ставит эти боевые машины в ряд самолетов-легенд.
  

09 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США