Гурманн F6F «Хеллкэт»

«Гурманн Эйркрафт Инжениринг Корпорейшн» - 1942
Опыт боевого применения истребителей Грумман F4F «Уайлдкэт» в Европе со всей очевидностью выявил ряд существенных недостатков этих самолетов. Что в свете неизбежности скорого вступления США в войну, в том числе и на Тихом океане, где «Уайлдкэтам» пришлось бы столкнуться с грозными японскими «Зеро», создавало серьезную угрозу безопасности соединений американских ВМС, прикрытие которых с воздуха и должны были обеспечить груммановские машины. Учитывая это, а также принимая во внимание бурное развитие авиации во всех воюющих гссударствах, командование ВМС США еще 30 июня 1941 года заключило с «Грумман Эйркрафт Инжениринг Корпорейшн» договор о коренной модернизации основного палубного истребителя американского флота F4F с целью значительного улучшения основных боевых характеристик, в первую очередь скорости и маневренности. При этом речь не шла о конкуренции с проектом F4U компании «Воут» — новый самолет фирмы «Грумман» должен был стать лишь дальнейшим развитием «Уайлдкэта».

Гурманн F6F «Хеллкэт»

Контракт предусматривал постройку двух прототипов: XF6F-1 с двигателем Wright R-2600-10 мощностью 1600 л.с. и XF6F-2 с новым двигателем Wright R-2600-16, оснащенным турбокомпрессором. XF6F-1 впервые поднялся в воздух 26 июня 1942 года. Результаты летных испытаний оказались весьма неплохими — самолет был простым в управлении, обладал прекрасными посадочными характеристиками и хорошей горизонтальной маневренностью. Вместе с тем мощности установленного двигателя заметно увеличившейся по габаритам и потяжелевшей в сравнении с F4F машине явно не хватало. Невысокие значения скорости и скороподъемности поставили специалистов компании «Грумман» во главе с главным конструктором Уильямом Швендлером перед выбором: либо существенно снизить вес нового самолета за счет уменьшения запаса прочности планера и степени бронезащиты, что по большому счету яалялось основным достоинством «Уайлдкэтов», либо оснастить его новым двигателем большей мощности. Наиболее перспективным был признан второй путь, поэтому на второй прототип, получивший теперь новое обозначение — XF6F-3, вместо мотора Wright R-2600 был установлен Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp мощностью 2000 л.с. Первый прототип вскоре также был переоснащен двигателем Pratt & Whitney, но уже с двухступенчатым турбокомпрессором, и получил обозначение XF6F-4.

XF6F-3 по сравнению с F4F изменился очень существенно, но при этом сохранил ряд внешних черт, позволявших безошибочно отнести его к «кошачьему» семейству Грумманов. Заложенное еще на начальной стадии проектирования значительное увеличение емкости топливных баков и боекомплекта вместе с установкой тяжелого и крупногабаритного двигателя привело к тому, что новый самолет стал самым большим из всех одномоторных истребителей, когда-либо строившихся, причем не только в США но и в мире. Кроме того, он из среднеплана превратился в низкоплан, что позволило полностью переработать конструкцию шасси. На смену использовавшейся на «Уайлдкэтах» «втяжной трапеции» пришли мощные высокие стойки, убирающиеся в крыло в направлении назад с одновременным поворотом на 90 градусов. Это дало возможность не только расширить колею, что положительно сказалось на устойчивости самолета при взлете и посадке, но и установить воздушный винт большого диаметра — для более эффективного использования мощности двигателя. Полностью перепроектирован был и фюзеляж, сечение которого вместо круглого стало грушевидным. Зато конструкция узла складывания крыла изменений не претерпела. Вооружение XF6F-3 состояло из шести расположенных в крыле 12,7-мм пулеметов с боекомплектом по 400 патронов. Характерной чертой нового самолета стало своеобразие установки двигателя: его ось была отклонена вниз на 3 градуса, благодаря чему улучшились посадочньк характеристики.

Летные испытания XF6F-3 начались в конце июля 1942 года, и сразу же стало ясно, что замена двигателя вывела самолет на качественно новый уровень. После внесения в конструкцию прототипа ряда незначительных доработок, в частности воздушный винт производства «Кертисс
Электрик» был заменен винтом от «Гамильтон Стандарт» без кока, новый истребитель, получивший обозначение F6F-3 «Хеллкэт», был запущен в серию. С января 1943 года он стал поступать на авианосцы, вытесняя оттуда устаревшие к тому времени F4F. Большая потребность ВМС США в оказавшемся очень удачным самолете заставила компанию «Грумман» специально для его производства построить новый завод. Из его сборочных цехов до апреля 1944 года вышло 4402 экземпляра «Хеллкэтов» первой серийной модификации — F6F-3.


Технические данные F6F-5

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 6991 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 10,16x13,06x4,11 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 2x2000 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 7 130 м - 612 км/ч

Скороподъемность - 15,13 м/с
Практический потолок - 11 369 м
Практическая дальность полета - 1521 км

Вооружение:
6 х 12,7-мм пулеметов

Максимальная бомбовая нагрузка - 907 кг
  

09 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США