Модификации Гурманн F6F

Начавшие с января 1943 года поступать в войска палубные истребители Грумман F6F «Хеллкэт» первой серийной модификации — F6F-3 — сразу же зарекомендовали себя машинами, практически лишенными сколько-нибудь существенных изъянов. Нарекания вызвало лишь отсутствие узлов внешней подвески, за исключением подфюзеляжного пилона для дополнительного топливного бака, но с этой проблемой успешно справлялись флотские ремонтные службы. Поэтому нет ничего удивительного в том, что эта модификация стала массовой. 4402 экземпляра (252 из них были поставлены Военно-морским силам Великобритании в рамках соглашения о лендлизе и получили там обозначение «Ганнет» Мк I, измененное позднее на «Хеллкэт» Мк I) — очень высокий показатель для первого серийного варианта. Обычно на этой стадии конструкторам приходится бороться с множеством «детских болезней» и интенсивно модернизировать новую технику. «Хеллкэтов» эта участь обошла стороной, тем не менее желание лучше приспособить истребитель для выполнения конкретных задач и стремление не отстать от все возрастающих требований современного поля боя привело к созданию следующих модификаций и опытных образцов.

F6F-3E — такое обозначение носили ночные истребители, полученные в результате переделки 18 серийных машин в исследовательском центре ВМС США в Куонсет Пойнт. На них устанавливался радар типа AIA, разработанный первоначально для обнаружения морских судов.

XF6F-3N — опытный образец ночного истребителя, созданный конструкторами компании «Грумман».

F6F-3N — серийная модификация (205 экземпляров) ночного истребителя. Самолеты этого варианта оснащались разработанным при техническом содействии англичан радаром APS-6, позволявшим обнаружить цель на расстоянии 7-8 км. Устанавливались они на передней кромке правой консоли крыла. F6F-3N прекрасно проявили себя, и лишь дефицит радиоло-кационных станций не позволил оснастить ими большее число «Хеллкэтов».

XF6F-4 — опытный вариант, оснащенный двигателем Pratt & Whitney R-2800-27 Double Wasp с двухступенчатым турбокомпрессором. В ходе летных испытаний, проходивших в октябре 1942 года, выявилась ненадежность нагнетателя, и поэтому этот вариант в серию не пошел.

F6F-5 — вторая массовая модификация, сменившая F6F-3 в конце весны 1944 года. До конца войны был выпущен 6341 экземпляр. Самолеты этого варианта, впрочем как и машины последних серий F6F-3, а также F6F-3N, оснащались двигателями Pratt & Whitney R-2800-10W Double Wasp с системой впрыска воды в цилиндры, которая позволяла увеличить мощность до 2200 л.с. Кроме силовой установки они отличались от предшественников улучшенной бронезащитой, измененным капотом двигателя, усиленной конструкцией хвостовой части фюзеляжа, наличием подкрыльевых пилонов, допускавших подвешивание дополнительных топливных баков, бомб и пусковых установок неуправляемых реактивных снарядов общим весом до 1542 кг, а также рядом других, менее существенных доработок. Некоторые «Хеллкэты» варианта F6F-5 вместо двух 12,7-мм пулеметов оснащались 20-мм пушками Hispano с боекомплектом по 200 снарядов на ствол. 930 самолетов было поставлено в Великобританию, где они получили обозначение «Хеллкэт» Мк II.

F6F-5N — вариант ночного истребителя на базе F6F-5. Построено 1529 экземпляров. 80 самолетов, отправленных в Великобританию, носили там индекс «Хеллкэт» NEMk II.

F6F-5P — вариант фоторазведчика на базе F6F-5 (около 200 единиц).

XF6F-6 — два опытных образца, на которые были установлены двигатели Pratt & Whitney R-2800-18W Double Wasp с системой впрыска воды в цилиндры мощностью до 2450 л.с. и новые четырехлопастные воздушные винты. XF6F-6 создавались в качестве прототипов новой модификации, призванной заменить F6F-5, но окончание войны привело к прекращению работ.

Боевое крещение F6F состоялось 31 августа 1943 года, когда они прикрывали рейд бомбардировщиков на остров Маркус. На следующий день счет воздушных побед был открыт: обеспечивая господство в воздухе при высадке десанта на остров Бейкер, «Хеллкэты» сбили четыре летающие лодки Кавасаки «Эмили». Первая серьезная схватка с грозными японскими «Зеро» произошла в начале декабря 1943 года, когда в ходе операции по захвату атолла Кваджалейн соединение из 91 «Хеллкэта» было перехвачено примерно полусотней японских истребителей. В ходе боя F6F сбили 28 «Зеро», потеряв при этом только три самолета. В дальнейшем успехи шли по нарастающей, а звездым часом «Хеллкэтов» можно считать 10 октября 1944 года. В этот день в ходе сражения в заливе Лейте американские летчики сбили более ста японских самолетов, и 25 из них уничтожили именно F6F. Шесть вражеских машин было сбито Дэвидом МакКэмбелом — лучшим асом авиации ВМС США, записавшим до конца войны на свой счет 34 победы. В число самых результативных асов входят также такие летавшие на «Хеллкэтах» пилоты, как Сесил Харрис (24 победы) и Юджин Валенсия (23). Не случайно F6F шутливо называли «фабрикой по производству асов». Всего же из 6477 воздушных побед, записанных на счет действовавших с авианосцев летчиков ВМС США, 4947 было достигнуто на «Хеллкэгах», причем соотношение числа побед и чиста сбитых противником в боях самолетов этого типа достигло фантастической цифры — 19,2:1! Таким образом, американские одноместные палубные самолеты F6F, а всего за два с половиной года на груммановском заводе в Бетпэйдже было построено 12 274 машины этого типа, завоевали славу самолетов, сыгравших очень важную роль во время второй мировой войны. Тем не менее справедливости ради следует отметить, что путь к победе для «Хеллкэтов» не был абсолютно безоблачным. Есть в их истории и горькие страницы. Так, в начале августа 1945 года знаменитый японский ас Тецузо Ивамото на истребителе Каваниши «Шиденкаи» в одиночку вступил в бой с шестью F6F и сбил четыре из них. Но такие факты нисколько не умаляют выдающихся заслуг истребителя Грумман F6F «Хеллкэт», положившего конец череде легких побед японских истребителей в небе над Тихим океаном и внесшего огромный вклад в дело деморализации противника и достижения окончательной победы.
  

09 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США