Модификации Боинг B-29 «Суперфортресс»

Бомбардировщики Боинг В-29 «Суперфортресс» отличались передовой конструкцией и великолепными характериаиками, поэтому с окончанием второй мировой войны их боевая биография не завершилась — им пришлось вынести на своих плечах тяжесть сражений в небе Кореи. Чтобы соответствовать уровню постоянно растущих требований, В-29 неоднократно модернизировался. Кроме того, было создано очень большое число специализированных вариантов, ориентированных на выполнение конкретных задач. Но в основном это касается послевоенного периода и потому не является предметом рассмотрения в рамках данной книги. В интересующие нас годы были разработаны три серийные модификации.

В-29 — первый серийный вариант, выпускавшийся в Уичите (1620 машин), Омахе (204) и Мэриетте (357). Самолеты этой модификации оснащались 18-цилиндровыми двигателями Wright R-3350-23 Duplex Cyclone мощностью по 2200 л.с., которая в кратковременном чрезвычайном режиме могла повышаться до 2440 л.с. Между бомбардировщиками, строившимися на разных заводах, существовали определенные отличия, заключавшиеся в установке моторов различных серий и составе оборудования, но это на характеристики практически не влияло. Оборонительное вооружение включало 10 пулеметов Colt-Browning M-2 калибра 12,7 мм, размещенных попарно в четырех дистанционно управляемых башенках (две надфюзеляжные и две подфюзеляжные) и в хвостовой стрелковой установке. В последней также находилась 20-мм пушка М-2В. Первоначально боезапас каждого из пулеметов составлял 500 патронов, пушки — 110 снарядов, но позднее боезапас пулеметов был увеличен до 1000 патронов на ствол, а пушка снята. Система управления башенками очень интересна и заслуживает более подробного рассмотрения. Во втором герметичном отсеке, расположенном за двумя бомбоотсеками, были размещены три наблюдательные позиции, с которых и осуществлялось, с помощью электропривода, дистанционное управление вращающимися стрелковыми установками. В штатном режиме с верхней наблюдательной позиции управлялись две надфюзеляжные турели (одновременно обе или каждая в отдельности), с боковой позиции шло управление задней подфюзеляжной прелью. Огнем передней нижней установки руководил бомбардир со своего рабочего места. В случае гибели кого-либо из стрелков управление каждой из башенок могло быть переключено на любой другой пункт.

В-29А — самолеты этой серийной модификации (1119 экземпляров) строились только на заводе в Рентоне. Они отличались от базового варианта иной конструкцией крыла (его размах возрос на 0,3 м), что, с одной стороны, позволило упростить производство, а с другой — привело к увеличению веса и снижению запаса топлива. Еще одно различие — в передней надфюзеляжной башенке два 12,7-мм пулемета были заменены четырьмя. В качестве силовой установки использовались двигатели Wright R-335O-57 или -59.

В-29В — 311 самолетов этого варианта было построено на заводе компании «Белл». В их конструкцию были внесены изменения, обусловленные как заметным улучшением весной 1945 года общей обстановки, так и изменившейся тактикой применения «Суперкрепостей». Снизившаяся активность истребительной авиации противника и переход на ночные налеты на малой высоте позволили отказаться от всех стрелковых башен (осталась лишь хвостовая стрелковая установка, куда был добавлен третий пулемет) и некоторого оборудования. Кстати, со многих машин вариантов В-29 и В-29А оборонительное вооружение снималось прямо в боевых частях. Это позволило снизить массу самолета и упростить его конструкцию. На смену стандартному радиолокационному прицелу пришел новый, с более высокой разрешающей способностью.

К апрелю 1944 года процесс подготовки машин и обучение экипажей первых дивизионов, оснащенных «Суперкрепостями», в целом завершился — пришло время опробовать чудо-оружие в деле. Поскольку удары по Японии и целям на оккупированных ею территориях можно было наносить только с баз, расположенных в Индии и Китае (сразу оговоримся, что В-29 создавались специально для борьбы против страны Восходящего солнца и на других театрах военных действий не использовались), то первые армады бомбардировщиков взяли курс на спешно оборудованные в этих странах аэродромы. Первый боевой вылет В-29 состоялся 5 июня 1944 года, когда 98 самолетов с базы в Харагпуре (Индия) совершили налет на Бангкок (Таиланд). Однако первая попытка закончилась неудачей: непосредственно в районе цели упало лишь 18 бомб, 14 машин не долетело до цели из-за отказов, пять разбилось при посадке, а еще 42 с трудом дотянуло лишь до запасных аэродромов.

Десятью днями позже 57 машин В-29 из состава только что сформированной 20-й Воздушной армии бомбили сталелитейные заводы в городе Явата на территории Японских островов. Результаты бомбардировки были мизерны, но она имела большое психологическое значение — ведь это был первый воздушный удар по Японии после рейда генерала Дулитла в апреле 1942 года. В ходе налета было потеряно семь В-29, но из них только один стал жертвой действий ПВО противника.

Из-за сложностей с доставкой в Индию и Китай топлива и боеприпасов следующий рейд на Японию удалось провести только через три недели. Летом и осенью эпизодические налеты проводились на цели в Маньчжурии и на Суматре, но к концу года стало ясно, что такими операциями нанести противнику серьезный ущерб нельзя. Более того, из-за начатого японцами наступления в Китае, поставившего под угрозу построенные с огромным трудом базы, «Суперкрепостям» пришлось перебазироваться обратно в Индию. Последний вылет с аэродромов на территории Азии они совершили в конце марта 1945 года.

Зато захват американцами Марианских островов в июне-июле 1944 года дал возможность создать здесь новые базы для В-29, и именно отсюда началось массированное воздушное наступление на Японию. Эффективность бомбардировок постоянно росла, но качественно нового уровня она достигла после перехода к тактике ночных налетов, выполняемых на малых высотах с использованием по большей части зажигательных бомб. Следствием одного из таких ударов по Токио, осуществленного в ночь с 25 на 26 мая 1945 года, стала огненная буря, уничтожившая 49 км городских кварталов. Число погибших в результате налета существенно превысило 75 000 человек — а именно таким был итог печально известного рейда бомбардировщика В-29 «Энола Гэй» под командованием полковника Пола Тиббетса на Хиросиму, совершенного 6 августа 1945 года и ознаменовавшего вступление мировой цивилизации в атомную эру. Через три дня атомная бомба, сброшенная с В-29 «Бокскар» на Нагасаки, довершила дело. Воля Японии к сопротивлению была сломлена, и еще через пять дней вторая мировая война была завершена.

Можно много спорить о гуманности атомных бомбардировок, но никто не станет отрицать, что они спасли жизни сотням тысяч американских солдат, которые неизбежно погибли бы в случае высадки на Японские острова. Огромный вклад «Суперкрепостей» в дело достижения скорой победы также сомнений не вызывает.
  

14 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Бомбардировщики