Дуглас B-23 «Дракон»

«Дуглас Эйркрафт Компани» - 1939
К концу 30-х годов командование Авиационного корпуса армии США пришло к выводу, что стоявшие на вооружении двухмоторные бомбардировщики Дуглас В-18 «Боло» устарели и по своим характеристикам уже не соответствуют современным требованиям, Б связи с этим компания «Дуглас» вызвалась разработать модернизированную версию В-18 с более мощными двигателями Wright R-2600. Военные согласились, и авиастроители приступили к работе над проектом, получившим обозначение ХВ-22.

Дуглас B-23 «Дракон»

Но уже первые расчеты показали, что, даже несмотря на значительное увеличение мощности, скорость нового бомбардировщика не достигнет требуемого значения, и разработка ХВ-22 была приостановлена. В сложившейся ситуации конструкторам компании «Дуглас» не оставалось ничего другого, кроме как провести гораздо более основательную, чем предполагалось прежде, модернизацию В-18. Был создан абсолютно новый фюзеляж с улучшенной аэродинамикой и увеличенной площадью вертикального оперения. Крыло позаимствовали от гражданского самолета DC-3. Очень важным нововведением стало появление хвостовой (позади киля) огневой точки — впервые на американских бомбардировщиках.

Авиационный корпус проявил интерес к новой машине, и в конце 1938 года, еще до постройки прототипа, был заключен контракт на поставку 38 самолетов, получивших обозначение В-23 «Дракон». Первый серийный экземпляр поднялся в воздух с заводского аэродрома Кловер Филд в июле следующего года. Он не имел еще остекления носовой части, характерного для более поздних машин. После проведения летных испытаний он был передан в 89-ю разведывательную эскадрилью. Остальные 37 серийных В-23 поступили в 17-ю бомбардировочную группу, где они заменили легкие бомбардировщики Нортроп А-17А.

Хотя максимальная скорость В-23 и превышала на 108 км/ч аналогичный показатель В-18. по многим основным параметрам (дальность полета, максимальая бомбовая нагрузка, мощь оборонительного вооружения) новый самолет компании «Дуглас» уступал как бомбардировщикам стран-противников, так и бомбардировщикам, появившимся в США к тому времени — в первую очередь Боинге В-17. Поэтому В-23 использовался лишь при патрулировании Тихоокеанского побережья Соединенных Штатов или в качестве учебного.

Несколько экземпляров В-23 применялось также для проведения различных экспериментов, таких как, например, опыты с «подхватом» стоявших на земле планеров пролетавшим на малой высоте бомбардировщиком. Один самолет был передан компании «Эмерсон Электрик» для исследования вариантов стрелковых башен, а еще один фирма «Пратт энд Уитни» задействовала для тестирования нового двигателя R-2800-5.

В 1942-1943 годах 18 машин В-23 (в некоторых источниках называется цифра 12 и даже 24) были переделаны для эксплуатации в роли транспортных самолетов и получили обозначение С-67, позднее замененное на UC-67. При этом с них снималось вооружение, демонтировался бомбовый отсек, а освободившееся пространство переоборудовалось для перевозки 3250 кг грузов либо 21 пассажира. Экипаж сокращался до трех человек. После второй мировой войны многие из уцелевших самолетов В-23 и UC-67 были переданы гражданским организациям, некоторые из них летали еще в 70-е годы.


Технические данные B-23

Экипаж - 4-5 человека
Максимальная взлетная масса - 14 696 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 17,80x28,04x5,63 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 2x1600 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 3660 м - 454 км/ч

Время подъема на высоту 3048 м - 6,7 мин
Практический потолок - 9 630 м
Практическая дальность полета - 2253 км

Вооружение:
1 х 12,7-мм пулемет,
3 х 7,62-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 2050 кг
  

17 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Бомбардировщики