Кретисс SB2C «Хэлдайвер» / A-25 «Шрайк»

«Кретисс-Райт Корпорейшн» - 1940
Еще в 1938 году, когда пикирующий бомбардировщик Дуглас SBD «Даунтлесс» только начал поступать на вооружение палубной авиации ВМС США, вытесняя оттуда предыдущую модель фирмы «Кертисс» — SBC, военные стали задумываться о его преемнике. Технические требования, предъявленные заказчиком, были очень детальными и по сути не оставляли разработчикам сколько-нибудь существенного поля для маневра. Поэтому нет ничего удивительного в том, что прототип компании «Кертисс» XSB2C-1 оказался очень похож на конкурента — Брюстер XSB2A-1. Оба самолета являлись свободнонесущими цельнометаллическими низкопланами, предназначенными для бомбометания с пикирования и приспособленными для действий с авианосцев. Силовая установка также была оговорена в спецификации заранее — двигатель Wright R-2600 мощностью 1700 л.с.

Кретисс SB2C

Фирма «Кертисс» пользовалась таким доверием в среде высшего командования ВМС, что заказ на поставку 200 машин был выдан еще до облета готового прототипа — 29 ноября 1940 года. Единственный же экземпляр XSB2C-1 впервые поднялся в воздух почти через три недели — 18 декабря. И сразу начались проблемы. Оказалось, что самолет помимо обычных «детских болезней», без которых не обходится ни один новый образец сложной техники, обладает целым рядом серьезнейших дефектов, выражающихся в недостаточной прочности, плохой управляемости и совершенно неудовлетворительной устойчивости. Нарекания вызывали также двигатель и трехлопастный винт «Кертисс Электрик» диаметром 3,66 м. Однако, к счастью для компании «Кертисс», самолет от «Брюстер» оказался еще хуже.

Тем временем ход набрала огромная программа по производству новой машины, включавшая в себя постройку нового завода компании «Кертисс» в Коламбусе, штат Огайо, и предусматривавшая привлечение мощностей двух крупных канадских фирм. Назревал грандиозный скандал, избежать которого в какой-то мере «помогла» катастрофа, произошедшая с прототипом XSB2C-1 8 февраля 1941 года: после нее конструкторской группе под руководством Рэймонда Блэйлока пришлось спроектировать практически новую машину. Изменения коснулись почти всех основных узлов и элементов, в том числе на 305 мм был удлинен фюзеляж и на 30 % увеличена площадь хвостового оперения. Кроме того, с учетом опыта боев в Европе старые топливные баки были заменены протектированными, а вооружение было усилено. Полеты кардинально переработанного прототипа возобновились 20 октября 1941 года, и здесь в депо снова вмешался злой рок. 21 декабря самолет развалился в воздухе во время бомбометания с пикирования. Опять возникла необходимость вносить в конструкцию новые существенные изменения, что, правда, не помешало командованию ВВС армии США заказать «Кертисс» 900 экземпляров сухопутного варианта палубного самолета, получившего обозначение А-25 «Шрайк». Позднее 410 из них были переданы в Корпус морской пехоты США, где они были переименованы в SB2C-1A.

Ценой огромных усилий разработчиков и авиастроителей изготовление первого экземпляра серийной машины, получившей обозначение Кертисс SB2C-1 «Хэлдайвер», удалось закончить к июню 1942 года. Летные испытания первых шести серийных самолетов продемонстрировали, что по некоторым параметрам они оказались хуже прототипа. Это было вызвано в первую очередь тем, что масса пустого самолета выроста с 3230 кг до 4636, и при том же двигателе машина стала, по отзывам пилотов, «очень вялой». В результате все 200 экземпляров SB2C-1 пришлось отправить в учебные подразделения. Самолеты модификации SB2C-1C отличались рядом внесенных в конструкцию изменений. В том числе четыре крыльевых 12,7-мм пулемета были заменены двумя 20-мм пушками. Но, несмотря на все улучшения, машины SB2C-1С, а всего их было выпущено 778 единиц, по ряду позиций все-таки уступали считавшимся устаревшими Дугласам SBD.

Обозначение SB2C-2 носил единственный экземпляр поплавкового варианта (в серию он не пошел). Существенное улучшение характеристик произошло на повоздушного винта. Только теперь «Хэлдайверы» стали оправдывать возложенную на них надежду, хотя аварийность среди самолетов этого типа по-прежнему бьша самой высокой по сравнению с другими боевыми машинами ВМС США Самолеты появившихся позднее модификаций SB2C-4 и SB2C-5 отличались от предшественников рядом незначительных улучшений (например, установкой направляющих для пуска неуправляемых реактивных снарядов калибра 127 мм или дополнительных топливных баков) и по основным характеристикам были близки между собой. Поскольку к производству «Хэлдайверов» были привлечены расположенные в Канаде заводы компаний «Кэнэдин Кар энд Фаундри» и «Файрчайлд Эйркрафт», то выпущенные там самолеты получили обозначения SBW-1, SBW-3, SBW-4 и SBF-1, SBF-3, SBF-4, SBF-5 соответственно. Они были идентичны машинам SB2C аналогичных модификаций, сошедшим со сборочных линий завода «Кертисс» в Коламбусе. Всего же до конца войны было построено немногим более 7000 пикирующих бомбардировщиков SB2C, что сделало их самыми массовыми среди всех машин данного класса.

Впервые «Хэлдайверы» получили боевое крещение 11 ноября 1943 года, когда пикировщики, действующие с борта авианосца «Банкер Хилл», нанести удар по японской базе в Рабауле на Новой Гвинее. Позднее SB2C, к середине 1944 года заменившие Дугласы SBD на всех авианосцах ВМС США, принимали активное участие в боевых действиях на Тихом океане, в том числе в сражении у Марианских островов, в битве за Филиппины, операциях по захвату Иводзимы и Окинавы. Летом 1945 года «Хэлдайверы» наносили удары по территории Японии. В 1948 году они были сняты с вооружения авиации ВМС США, но продолжали использоваться армиями других государств.


Технические данные SB2C-4

Экипаж - 2 человека
Максимальная взлетная масса - 7 537 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 11,18x15,16x4,01 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1900 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 5090 м - 475 км/ч

Практический потолок - 8 870 м
Практическая дальность полета - 1876 км

Вооружение:
2 х 20-мм пушки,
2 х 7,62-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 907 кг
  

05 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Бомбардировщики