Консолидейтед B-24 «Либерейтор»

«Консолидейтед Эйркрафт Корпорейшн» - 1939
В октябре 1938 года командование Авиационного корпуса армии США обратилось к руководству компании «Консолидейтед Эйркрафт Корпорейшн» с предложением смонтировать на недавно построенном в городе Сан-Диего, штат Калифорния, заводе сборочную линию для производства бомбардировщиков Боинг В-17. Главный конструктор «Консолидейтед» Айзек Ладдон, как раз работавший над созданием бомбардировщика дальнего действия, в ответ предложил свой проект, назвав его лучшим. Такая уверенность в значительной степени основывалась на результатах продувки в аэродинамической трубе крыла, разработанного и запатентованного Дэвидом Дэвисом. Как показали результаты, новая конструкция крыла позволяла снизить сопротивление воздушному потоку на 10-25 % по сравнению с крылом обычного профиля. Для проверки результатов тестирования на практике конструкторы «Консолидейтед» спроектировали летающую лодку, получившую внутрифирменное обозначение Модель 31. Ее первый полет был запланирован на весну 1939 года.

Консолидейтед B-24 «Либерейтор»

В предельно сжатые сроки, используя уже имевшиеся наработки, специалисты КБ разработали эскизный проект нового бомбардировщика, которому был присвоен индекс Модель 32. Он позаимствовал у летающей лодки крыло Дэвиса и хвостовое оперение. Фюзеляж был спроектирован заново и отличался необычной для своего времени формой носовой части и трехопорным шасси с передней стойкой. За счет выбора очень большого для бомбардировщика поперечного сечения фюзеляжа внутри его удалось разместить два огромных бомбовых отсека, правда, внешний вид новой машины при этом получился весьма неказистым и неуклюжим.

Командующий Авиационным корпусом армии США генерал Г. Арнольд познакомился с проектом Модель 32 в январе 1939 года. Он дал ему положительную оценку и приказал продолжать работы по созданию машины. 30 марта компания «Консолидейтед» получила заказ на постройку прототипа, которому было присвоено обозначение ХВ-24. В соответствии с требованиями военных он должен был иметь максимальную скорость не ниже 483 км/ч, практический потолок 10 760 м и дальность 4828 км. Удачные летные испытания гидроплана Модель 31, проведенные в мае 1939 года, подтвердили правоту Ладцона, остановившего свой выбор на крыле конструкции Дэвиса, и способствовали скорому завершению работ над ХВ-24. 29 декабря прототип впервые поднялся в воздух с аэродрома Линдберг Филд.

Несмотря на неуклюжий внешний вид, обусловленный необычным сочетанием очень массивного фюзеляжа и высокорасположенного тонкого крыла, новый самолет отличался использованием в конструкции большого числа новаторских решений. Крыло Дэвиса, например, имело большое удлинение и профиль с малым сопротивлением. Шасси с носовым колесом позволило улучшить обзор из кабины пилотов при маневрировании на земле и производить взлет и посадку на более высокой скорости, чего треоовала высокая удельная нагрузка на крыло. Также на самолете впервые были применены створки бомболюков, представлявшие собой дюралюминиевые щиты с приспособлениями для скольжения по направляющим вверх к корням крыла. При срабатывании они должны были огибать контур фюзеляжа, а это позволяло снизить аэродинамическое сопротивление.

ХВ-24 был оснащен четырьмя двигателями Pratt & Whitney R-1830-33 Twin Wasp, приспособленными для установки турбокомпрессоров. Без нагнетателей прототип смог развить скорость всего 439 км/ч, однако было ясно, что после их установки требуемая скорость будет достигнута.

В конце 30-х годов хвостовое оперение часто являлось опознавательным знаком проектировщиков, и конструкторы «Консолидейтед» остановили свой выбор на схеме с двойными разнесенными килями и рулями поворота, близкими по форме килям летающей лодки PB2Y, строившейся по заказу ВМС. Оборонительное вооружение ХВ-24 состояло из пяти управляемых вручную 12,7-мм пулеметов. В каждом из двух бомбоотсеков могло разместиться по 1814 кг бомб. Требуемую дальность полета обеспечивали 12 эластичных топливных баков, расположенных в крыле, оснащенном закрылками Фаулера большого размаха. Экипаж нового бомбардировщика состоял из двух пилотов, штурмана, бомбардира-радиооператора и трех стрелков.

Несмотря на массу новшеств, общие характеристики самолета привлеки пристальное внимание представителей Авиационного корпуса армии США, а также ВВС Франции и Великобритании. В марте 1939 года, то есть еще до первого полета прототипа, Авиационный корпус заказал для проведения эксплуатационных испытаний партию из семи машин YB-24, отличавшихся от ХВ-24 увеличенным запасом топлива, дополнительным оснащением и наличием воздушно-тепловой противообледенительной системы на передних кромках крыла и хвостового оперения. Они были поставлены заказчику в 1940 году. В апреле 1939 года был подписан контракт на поставку ВВС Франции 172 самолетов Модель 32В7, но поскольку заказ был выполнен уже после капитуляции Франции, построенные бомбардировщики в 1941 году были переадресованы Великобритании, которая к тому времени также оформила заказ на 165 машин.


Технические данные B-24J

Экипаж - 10 человек
Максимальная взлетная масса - 29 484 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 20,47x33,53x5,49 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x1200 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 6200 м - 467 км/ч

Время подъема на высоту 6095 м - 25 мин
Практический потолок - 8 535 м
Практическая дальность полета - 3 380 км

Вооружение:
10 х 12,7-мм пулеметов

Максимальная бомбовая нагрузка - 5 806 кг
  

12 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Бомбардировщики