Дуглас DC-4

«Дуглас Эйркрафт Компани» - 1938
Во второй половине 1935 года, еще до первого полета авиалайнера DST, ставшего впоследствии всемирно известным DC-3, руководство авиакомпании «Юнайтед Эйрлайнз» начало переговоры с «Дуглас» по поводу разработки четырехмоторного коммерческого самолета, способного перевозить вдвое большее число пассажиров на расстояние не менее 3541 км (2200 миль). В феврале следующего года интерес к подобной машине проявили авиакомпании «Америкен Эйрлайнз», «Истерн Эйрлайнз», TWA и «Пэн Америкен». И хотя позднее две последние переориентировались на проект Боинг 307 «Стратолайнер», финансирование потенциальных заказчиков позволило фирме «Дуглас» создать самолет, получивший обозначение DC-4 и вобравший в своей конструкции массу интересных решений, в первую очередь в области создания беспрецедентно высокого уровня комфорта для пассажиров.

Дуглас DC-4

7 июня 1938 года четырехмоторный авиалайнер, рассчитанный на перевозку 42 пассажиров (30 — в варианте со спальными местами), впервые поднялся в воздух. Летные испытания DC-4 прошли в целом успешно, но заказчик остался недоволен некоторыми характеристиками и экономической эффективностью эксплуатации нового самолета и вернул его производителю. В 1939 году единственный DC-4, переименованный в DC-4E, был продан в Японию. Вскоре японцы сообщили, что он разбился. Однако на самом деле американская машина была полностью разобрана для изучения. Позднее многие конструктивные решения, реализованные на ней, были использованы при разработке японскими авиастроителями проекта бомбардировщика G5N «Шинзан».

Тем временем специалисты компании «Дуглас» существенным образом (с учетом пожеланий заказчиков) переработали первоначальный вариант самолета и представили новую машину с тем же индексом — DC-4. Она отличалась от предшественницы крылом меньшего размаха и рядом других не столь существенных деталей. Вес новой машины стал несколько меньше. Конструктивно авиалайнер представлял собой четырехмоторный цельнометаллический низкоплан с однокилевым хвостовым оперением и убирающимся в полете трехопорным шасси с носовой стойкой. В качестве силовой установки были использованы 14-цилиндровые двигатели воздушного охлаждения Pratt & Whitney R-2OOO-3 Twin Wasp мощностью 1350 л.с. Число пассажирских мест сократилось с 42 до 40 (соответственно до 28 уменьшилось число спальных мест).

Характеристики нового DC-4 заметно улучшились, и вскоре компания «Дуглас» подписала контракты на постройку 61 самолета этого типа. Но ни один гражданский заказчик своих авиалайнеров так и не дождался. 28 июня 1941 года в свете неизбежного вступления Соединенных Штатов во вторую мировую войну Военным департаментом было принято решение о передаче всех 24 уже запущенных в производство машин на нужды ВВС армии США. Им было присвоено обозначение С-54 «Скаймастер». Следующей серийной модификацией стали самолеты варианта С-54А. Опытный образец, совершивший свой первый полет 14 февраля 1942 года, отличался от предшественников усиленным полом, грузовой дверью большей площади и вспомогательным оборудованием.

Всего до конца второй мировой войны было построено 1163 самолета С-54. Они имели множество вариантов (от С-54А до С-54М), отличавшихся друг от друга двигателями и оснащением. 202 самолета различных модификаций поступили на вооружение транспортной авиации ВМС США под индексом R5D (от R5D-1 до R5D-6). Отправленные по ленд-лизу в Великобританию машины вариантов С-54В и C-54D были переименованы в «Скаймастер» Мк I.

«Скаймастеры» активно использовались на всех театрах военных действий и отлично зарекомендовали себя при переброске грузов и войск на большие расстояния. Они продолжали нести свою нелегкую службу на протяжении долгих лет после окончания второй мировой войны и сыграли огромную роль в организации так называемого «Берлинского воздушного моста» (1948-1949 гг.). О высоких качествах самолетов этого типа лучше всего свидетельствует тот факт, что именно «Скаймастер», а точнее машина варианта VC-54C (переоборудованный для перевозки VIP-персон С-54А) являлась личным самолетом президента США Франклина Д. Рузвельта. Об этом же говорит и то, что некоторые DC-4 эксплуатировались вплоть до 90-х годов XX века.


Технические данные C-54A

Экипаж - 6 человек
Максимальная взлетная масса - 33 112 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 28,63x35,81x8,38 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 4x1350 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 4265 м - 451 км/ч

Практический потолок - 6 800 м
Практическая дальность полета - 4 023 км
Вооружение: - нет
Полезная нагрузка - 12 600 кг или 50 солдат
  

20 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Транспортные самолеты