Бич 17

«Бич Эйркрафт Корпорейшн» - 1932
В 20-е годы в Соединенных Штатах активно проводились всевозможные авиационные шоу; в ходе которых пилоты демонстрировали высший пилотаж и ошеломляющие трюки — например, хождение по крылу или перелезание по веревочной лестнице с одного самолета на другой. Спрос на подобные зрелища, естественно, вызвал потребность в новых самолетах, надежных и легких в управлении. И именно пилоты могли лучше всех сориентироваться в том, что нужно сфере авиаразвлечений, а одновременно и зарождающемуся рынку воздушных перевозок. Поэтому многие из них решили заняться бизнесом.

В 1925 году известными авиаторами Уолтером Бичем, Клайдом Цессной и Ллойдом Старманом была основана компания «Трэвел Эйр Мануфэкчуринг», которая шестью годами позже была поглощена корпорацией «Кертисс-Райт». Работа в новой компании не принесла Уолтеру Бичу удовлетворения, и в апреле 1932 года он вместе со своей женой Оливией создал фирму «Бич Эйркрафт Корпорейшн», которой за годы ее существования было построено около 45 000 самолетов.

Бич 17

А ключом к успеху стал первый самолет, разработанный специалистами новой компании и совершивший свой первый полет в ноябре того же 1932 года. Машина получила обозначение Бич Модель 17R и имя «Стаггервинг» — из-за весьма необычной конструкции крыла. Если у подавляющего большинства бипланов (а именно по такой схеме был построен самолет Бич 17) верхнее крыло находится над нижним или вынесено по отношению к нему вперед, то у «Стаггервинга» оно было смещено назад. Такая компоновка была выбрана потому, что она, с одной стороны, обеспечивала пилоту гораздо лучший обзор, а с другой — позволяла получить оптимальное сочетание скорости и устойчивости. Самолет имел смешанную металло-деревянную конструкцию. Передняя часть фюзеляжа, каркас которого был сварен из стальных труб, имела металлическую обшивку; а задняя, за кабиной, рассчитанной на размещение пилота и трех-четырех пассажиров, — полотняную. Двухлонжеронные крылья были выполнены целиком из дерева и также обшивались полотном. В качестве силовой установки для Бич 17R был выбран 9-цилиндровый двигатель воздушного охлаждения Wright R-975-E2 Whirlwind мощностью 420 л.с. Самолет имел неубирающееся трехопорное шасси с хвостовым колесом, которое обладало интересной особенностью: его основные стойки были закрыты массивными обтекателями, а колеса, чтобы полностью скрыться под ними, могли в полете подниматься на 15 см.

Бич 17R продемонстрировал прекрасные летные качества, но в то же время оказался сложным в управлении: пилотировать самолет могли только опытные и хорошо подготовленные летчики. Поэтому основные усилия разработчиков в дальнейшем были направлены именно на упрощение управления, особенно на земле. В конструкцию был внесен ряд усовершенствований, включая установку основных стоек шасси с более широкой колеей. В результате было создано большое число модификаций, отличающихся друг от друга помимо прочего двигателями (Wright или Jacobs различных моделей). Первым успешным в коммерческом плане стал вариант Бич Модель B17L с 7-цилиндровым радиальным двигателем Jacobs L-4 мощностью 225 л.с. и убирающимся шасси, впервые взлетевший в конце февраля 1934 года. В дальнейшем совершенствование «Стаггервингов» продолжилось.

Удачная машина с высокими летными данными не осталась без внимания военных, и, когда Авиационному корпусу армии США потребовался небольшой связной самолет, три образца модификации D17 под обозначением YC-43 были переданы для оценочных испытаний. Это произошло в июне 1939 года, но, несмотря на положительные результаты тестирования, первый заказ на постройку 270 серийных машин, оснащенных двигателями Pratt & Whitney R-985-AN-1 мощностью 450 л.с. и получивших обозначение UC-43 «Трэвелер» (Traveller — путешественник), был сделан только в 1942 году. Кроме того, после вступления Соединенных Штатов во вторую мировую войну на нужды армии и флота были реквизированы 118 гражданских самолетов Бич 17 различных модификаций. Машины, использовавшиеся ВМС США в годы войны, носили обозначение GB-2 и были практически идентичны UC-43-105 самолетов из строившихся по заказу американского флота были по ленд-лизу поставлены в Великобританию, где их переименовали в «Трэвелер» Мк I.


Технические данные UC-43

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 2 132 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 7,97x9,75x3,12 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x450 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 1525 м - 312 км/ч

Практический потолок - 6 100 м
Практическая дальность полета - 800 км
Вооружение: - нет
Полезная нагрузка - 2-3 пассажира
  

20 июня, 2009 Автор: Admin

Категория: Вспомогательные самолеты