Гурманн F8F «Биркэт»

«Гурманн Эйркрафт Инжениринг Корпорейшн» - 1944
Летом 1943 года, когда знаменитый палубный истребитель F6F еще только принимал боевое крещение, на фирме «Грумман» уже приступили к разработке его преемника. Это должна была быть небольшая одномоторная машина, на которую в соответствии с новой доктриной использования палубной авиации юзлагалась задача ближнего эскортирования и защиты собственных кораблей от атак самолетов противника. Планировалось, что новый истребитель, сохранив все достоинства предшественника, сможет избавиться от главного изъяна «Хеллкэта» — недостаточной горизонтальной маневренности — и сумеет по этому параметру сравниться с грозным японским «Зеро». Кроме того, предполагалось повысить скороподъемность по сравнению с F6F примерно в два раза, а максимальную скорость довести до 650-660 км/ч.

Гурманн F8F «Биркэт»

Дчя обеспечения столь высоких характеристик для установки на новый самолет был выбран один из самых мощных двигателей того времени — 18-цилиндровый Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp мощностью 2100 л.с., которая в режиме впрыска воды в цшшндры могла быть кратковременно повышена, с новейшим четырехлопастным винтом изменяемого шага диаметром 3,83 м фирмы «Аэропродакт». Вокруг этого «монстра» конструкторам компании «Грумман» во главе с Биллом Швендлером удалось создать довольно компактный планер, по своим размерам не превосходивший первенца из семейства «кошачьих» истребителей — «Уайлдкэт». Проект, носивший фирменный индекс G-58, был представлен комиссии ВМС США 27 ноября 1943 года и произвел благоприятное впечатление. В результате был заключен контракт на постройку двух прототипов, которым было присвоено обозначение XF8F-1. Работы шли быстрыми темпами, и 31 августа 1944 года летчик-испытатель Роберт Холл поднял первую опытную машину в воздух.

XF8F-1 предсташгал собой цельнометаллический свободно-несущий моноплан, в конструщии которого был реализован ряд интересных решений. В частности, разработаны «безопасно разрушаемые» законцовки крыла: при превышении максимально мально допустимой перегрузки заведомо ослабленные при проектировании метровые законцовки должны были просто обламываться, после чего самолет мог выйти из боя и совершить посадку. Кроме того, с помощью новых закрылков в ходе боя можно было увеличить коэффициент подъемной силы. Оригинальностью отличалась конструкция «складывающихся» основных стоек шасси: верхняя часть стойки убиралась от фюзеляжа, а нижняя — в обратном направлении. Для обеспечения хорошего обзора сдвижной беспереплетный фонарь кабины был выполнен каплевидным.

Летные испытания в целом прошли успешно, и хотя по ряду параметров расчетных значений достичь не удалось, новый истребитель после внесения в его конструкцию ряда изменений (так, для повышения курсовой устойчивости был установлен небольшой форкиль) был незамедлительно запущен в серийное производство. Уже в октябре были готовы первые 23 машины первой и единственной строившейся в годы второй мировой войны модификации F8F-1 (всего было изготовлено 769 самолетов этого варианта). По груммановской традиции новый истребитель получил очередное кошачье имя — «Биркэт» (Bearcat — росомаха). В отличие от невооруженных прототипов на серийных самолетах устанавливались четыре пулемета калибра 12,7 мм, три уача внешней подвески, к которым могли крепиться дополнительные топливные баки (так называемый «боевой» — под фюзеляжем и перегоночные — под крылом) или бомбы массой до 454 кг (под крылом), а также пилоны для неуправляемых реактивных снарядов. В феврале 1945 года завершились приемо-сдаточные испытания, проходившие на конвойном авианосце «Чарджер», а в мае началась подготовка летного состава эскадрильи VF-19, базировавшейся на авианосце «Лэнгли», к переходу на новый истребитель. Этот процесс несколько затянулся, и до капитуляции Японии «Биркэты» не успели принять участие в боевых действиях. В 1949 году серийное производство F8F (модификация F8F-2) было прекращено. На смену последнему поршневому истребителю ВМС США пришли реактивные самолеты.


Технические данные F8F-1

Экипаж - 1 человек
Максимальная взлетная масса - 5 873 кг

Размеры:
длина х размах крыла х высота - 8,61x10,92x4,22 м.

Силовая установка:
количество двигателей х мощность - 1x2100 л.с.

Максимальная скорость полета
на высоте 6 005 м - 678 км/ч

Скороподъемность - 23,25 м/с
Практический потолок - 11 795 м
Практическая дальность полета - 1778 км

Вооружение:
4 х 12,7-мм пулемета

Максимальная бомбовая нагрузка - 907 кг
  

09 мая, 2009 Автор: Admin

Категория: Истребители США